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Le Limousin Roman

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Saint Léonard de Noblat: Clocher de la Collégiale L'Art Roman s'étend, dans une approche globale, sur les XIème et XIIème siècles.
 
Il précède l'Art Gothique qui commence environ au XIIIème siècle, mais la limite entre ces deux périodes architecturales varie selon les régions.
 
Cette page présente des édifices religieux (églises, abbayes, monastères) du Limousin (Haute-Vienne, Creuse, Corrèze) construits pendant cette période Romane, c'est l'époque où l'Europe de l'Ouest se couvre d'un blanc manteau d'églises, pour citer Raoul Glaber, un chroniqueur des environs de l'An Mil.
 
En général, le plan des églises est une croix latine donc avec un transept, le chevet est à l'Est et la façade à l'Ouest. A l'intérieur la nef est assez souvent flanquée de collatéraux, la séparation est faite par des colonnes qui soutiennent les arcades, le voûtement est bien souvent en berceau. Le choeur est parfois entouré d'un déambulatoire qui dessert des absidioles.
 
Certains édifices ont peu changé depuis leur construction d'autres ne conservent que des éléments Romans préservés au fur et à mesure des réaménagements des édifices.
 
L'Art Roman se décline en écoles régionales, celle du Limousin a ses caractéristiques propres même si l'influence de l'école du Berry se ressent au Nord, celle du Poitou et des Charentes à l'Ouest, celle du Périgord au Sud et celle de l'Auvergne à l'Est.
 
Ainsi la plupart des édifices limousins sont en granit gris ou coloré. Les clochers limousins sont parfois caractéristiques comme celui de la Collégiale de Saint Léonard de Noblat (cf photo ci-contre). Il en est de même pour les façades.
 
Saint Léonard de Noblat: le clocher de la Collégiale
 
Certaines églises conservent des fresques murales et des vitraux d'époque. Parfois les chapiteaux des colonnes sont sculptés, en outre le savoir-faire régional sur les Emaux a favorisé la constitution de Trésors souvent remarquables.
 
Les églises sont présentées par département (Haute-Vienne, Creuse, Corrèze). Dans chaque département sont d'abord décrit les édifices majeurs et celles voisines, puis les églises paroissiales et enfin les églises qui conservent des parties Romanes.
 
La liste des édifices n'est pas exhaustive, elle sera enrichie progressivement.
 

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Le Limousin
 

Le Limousin

Le Limousin est une région qui s'étend sur le Nord-Ouest du Massif Central. La montagne limousine, avec le Plateau de Millevaches à près de 1000 mètres d'altitude, est froide et bien arrosée, elle est le château d'eau de la France. Des vallées encaissées rendent la circulation difficile. Au Sud, le bassin de Brive-la-Gaillarde annonce le Bassin Aquitain.
 
Le Limousin est découpé en trois départements: La Haute-Vienne, la Creuse et la Corrèze. La Haute-Vienne, ainsi que le Sud et l'Ouest de la Corrèze sont les parties les plus actives.
L'ancienne province de la Marche (Creuse essentiellement) est dans une situation économique plus difficile.
 
Le Limousin et les départements voisins
 
La Région est dominée par la capitale, Limoges qui est même la métropole d'un espace plus large dans le Centre-Ouest de la France.
 
A un moindre niveau la ville de Brive, dans le Sud du département de la Corrèze, est très active.
 
Tulle et Guéret doivent en bonne partie leur animation à leur situation de préfectures des départements de la Corrèze et de la Creuse respectivement.
 



Le Petit Futé Limousin
de Dominique Auzias -    ISBN : 274693115X




Limousin Berry
de Guide Vert -    ISBN : 2067154095



 
Histoire du Limousin et de la Marche
de Désiré Brelingard - Que Sais-Je? n° 441 -  
 








Le département de la Haute-Vienne

L'Art Roman en Haute-Vienne

Les édifices les plus remarquables sont l'Abbaye de Solignac et la Collégiale de Saint Léonard de Noblat.
 
La Collégiale Saint Pierre aux Liens du Dorat et la Collégiale de Saint Junien illustrent bien le style Roman du Limousin.
 
A quelques kilomètres de cette dernière, la Collégiale Saint Sauveur de Rochechouart est également intéressante.
 
Au Sud du département, l'église du Chalard se trouve mise en évidence sur un promontoire situé près de Saint Yrieix dont la Collégiale conserve des parties Romanes.
 
De nombreuses autres églises du département méritent l'attention comme Saint Etienne d'Eymoutiers et celle de Saint Yrieix sous Aixe.


 

Solignac      Le Vigen      St Léonard de Noblat      Le Dorat     
 
Saint Junien     Rochechouart     Chaillac     Le Palais     Saint Yrieix ss Aixe
 
Le Chalard      Saint Yrieix      Eymoutiers     
 
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Solignac

Solignac est une petite ville à une dizaine de kilomètres au Sud de Limoges, elle est située sur la rive droite de la Briance. La ville est ancienne, elle portait le nom de Solemniacum à l'époque Gallo-Romaine. Elle s'est ensuite reconstituée et développée autour de l'abbaye qui a été fondée au Haut Moyen-Age.
 

Abbaye de Solignac

Eglise abbatiale de Solignac
Eglise abbatiale de Solignac, vue du côté Nord, la base du clocher est bien souligné par le décrochage de la toiture
 
Une Abbaye y a été fondée en 631 par Saint Eloi, le conseiller de Clotaire II puis de Dagobert, à l'époque Mérovingienne, c'est cette abbaye qui est le berceau de l'orfèvrerie limousine. Saint Eloi y fait venir le premier abbé, Saint Remacle, qui devient par la suite évêque de Maestricht.
 
L'église de Solignac est un des plus beaux édifices à coupoles de France. Elle est construite en granit.
 
Histoire
Gravure ancienne de l'abbaye de Solignac     Plan de l'église de Solignac
                        Gravure ancienne de l'abbaye de Solignac                                                                                     Plan de l'église avec la position des coupoles
 
Le monastère semble avoir souffert au VIIIème siècle des incursions Arabes, il est réparé au début du IXème siècle. Il est pris par les Normands vers 860 et incendié, il semble avoir à nouveau été endommagé à la fin du IXème siècle. En 922, le roi Charles III le Simple attribue 16 églises à l'abbaye de Solignac qui semble très liée à celle de Fleury sur Loire.
 
Aux Xème et XIème siècles, l'abbaye est très riche ce qui lui permet d'engager les travaux de reconstruction du monastère et de l'église.
 
En effet, les bâtiments de l'abbaye ont été endommagés au moment de la Guerre de Cent Ans, ainsi en 1388 le choeur de l'église est incendié. Puis en 1568, pendant les Guerres de Religion, une armée protestante pille Solignac et l'abbaye.
 
Le couvent et l'église sont réparés au milieu du XVIIème siècle par les moines de la Congrégation de Saint Maur qui s'y étaient installés.
 
Pourtant une partie du clocher Ouest s'effondre en 1783, vers 1810 un clocher-mur est construit en remplacement.
Après la Révolution Française les bâtiments conventuels sont utilisés pour héberger une fabrique de porcelaine pendant plus d'un siècle, de 1817 à 1932. Ils sont redevenus un monastère depuis les années 1950.
 
Description de l'église
Façade de l'église de Solignac
Eglise de Solignac: intérieur de la nef avec les coupoles
Eglise de Solignac: intérieur de la nef avec les coupoles
 
Les marches en descendant du porche
 
Façade et clocher-mur de l'église de Solignac
 
Les bâtiments sont principalement du milieu du XIIème, ceux de l'église ont été complétés au début du XIIIème siècle. L'église a la forme d'une croix latine, elle est orientée Est-Ouest, sa longueur est de 70 mètres et celle du transept de 38 mètres. La largeur de la nef approche les 15 mètres.
 
La nef
Quand on pénètre dans l'édifice, la nef est en contrebas par rapport à l'entrée et il faut descendre plusieurs marches pour atteindre le sol de cette nef (cf photo ci-contre).
 
                                                                                    Eglise de Solignac: les marches en descendant du porche vers la nef
 
La nef comporte deux travées, elle est large et sans bas-côtés. Cette église possède quatre coupoles hémisphériques d'influence Byzantine sur pendentifs (triangles maçonnés en arc de cercle), deux sur la nef, une sur la croisée du transept et une sur le croisillon Nord. Ces pendentifs reposent sur de gros piliers carrés, les piliers sont reliés les uns aux autres par des arcs en berceau brisé (cf photo ci-dessus). Le bras du transept Sud est plus court, il est voûté en berceau.
 
Bas-relief du croisillon Nord
 
Sculptures du portail du bras Nord du transept
 
Le flanc extérieur Nord de la nef (cf photo au-dessus) est très organisé, le module de base est constitué par une fenêtre en arc ouvert et un arc aveugle trilobé. On compte quatre modules séparés par deux colonnes et un puissant contrefort. La lumière pénètre bien dans l'édifice grace à ces fenêtres.
 
Jadis trois clochers surmontaient l'édifice, il ne subsiste que la base (porche) de celui en avant de la nef qui est légèrement desaxé par rapport à celle-ci. Une reconstruction du XIXème siècle en a fait un clocher-mur (cf photo ci-dessus). Le clocher au dessus du de la croisée du transept a été détruit au XVème siècle (cf la gravure au-dessus).
 
Le portail du bras Nord du transept est surmonté par un bas relief représentant un Christ en majesté très endommagé (cf photo ci-contre).
 
A l'intérieur de la nef, des stalles remarquables ont été réalisées au XVème siècle, à l'origine elles occupaient une bonne partie de la nef avant d'être déplacées au fond de l'abside. Elles représentent des animaux, des personnages fantastiques ou symboliques (cf photos ci-dessous).
Stalles de l'église de SolignacStalles de l'église de SolignacStalles de l'église de Solignac
Stalles de l'église de Solignac
 
Les chapiteaux de la nef comporte des sculptures réalisées pour certaines dans le granit (il est difficile à travailler) et d'autres dans du calcaire. Les sujets représentés sont des animaux et des humains (cf photos ci-dessous).
 
Chapiteau de la nef de l'église de SolignacChapiteau de la nef de l'église de SolignacChapiteau de la nef de l'église de SolignacChapiteau de la nef de l'église de Solignac
Chapiteaux de la nef de l'église de Solignac
 
Choeur de l'église de Solignac
 

Le Choeur
Le choeur comporte sept arcades et trois chapelles rayonnantes, sa coupole est ovale, il est dépourvu de déambulatoire.
 
Là encore les chapiteaux sont sculptés avec des thèmes variés.
 
Deux peintures du XVIIème siècle représentent la tentation de Jésus et son agonie. Les vitraux sont du XVème siècle.

Choeur de l'église de Solignac



 
Fresque murale de Saint Christophe dans l'église de Solignac
 





 
Fresque murale de Saint Christophe
La peinture murale située sur un gros pilier à droite du choeur est du XVème siècle. Elle représente Saint Christophe, patron des voyageurs, qui porte sur ses épaules l'enfant Jésus.
Cette fresque a été offerte par un châtelain du voisinage, Bony de la Vergne, pour rendre grâce à Saint Christophe de sa libération, en effet il avait été capturé par les Mauresques.
 
Son château se situait à Saint Priest Ligoure, à une dizaine de kilomètres au Sud de Solignac. Il est représenté en haut, à droite et à gauche de la peinture et les armoiries de la famille figurent aussi sur cette peinture.
 
Fresque murale de l'église de SolignacFresque murale de l'église de Solignac
Extrait de la fresque murale: Château de Saint Priest Ligoure
 
Sur l'extrait de droite on entrevoit la femme du châtelain qui l'accueille à son retour de captivité.
 
Le Chevet
Le chevet est de style Roman, il est polygonal avec cinq absidioles. Les nombreuses et amples fenêtres avec des arcs en plein cintre assurent un bon éclairage du choeur même si de nombreuses petites arcatures sont aveugles. Il comporte de nombreuses sculptures.
Chevet de l'église de Solignac
Chevet de l'église de Solignac
 
En plus de l'église, l'abbaye de Solignac conserve d'importants bâtiments conventuels du XVIIIème siècle. Elle était protégée par des remparts comme en témoigne l'actuelle rue des Remparts. Au Sud, la Porte Saint Jean (cf photo ci-dessous à gauche) était celle par laquelle les pélerins pénétraient dans le monastère. La Porte Saint Michel était côté Est, elle n'xiste plus mais une peinture en donne une représentation (cf photo ci-dessous à droite).
 
Porte Saint Jean à SolignacPorte Saint Michel à Solignac
                   Porte Saint Jean                       Remparts de l'abbaye de Solignac                         Porte Saint Michel (plaque en céramique de Jacques Abadie)
 

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Façade de l'église de Le Vigen

Le Vigen

Le Vigen est un petit bourg à un kilomètre à l'Est de Solignac. Il possédait un pont médiéval sur la Briance qui en avait fait de longue date un site de marché, ce pont a été détruit au XIXème siècle.
 
L'église Saint Mathurin a une origine ancienne, elle est sans doute issue d'un oratoire de la fin du VIIème siècle.
 
L'édifice actuel est de style Roman. Il est des XIème et XIIème siècles pour ce qui concerne la nef, le transept et le choeur. .
 
La façade est remarquable et date des XIIème et XIIème siècles, elle comprend un portail surmonté d'un arc en plein cintre avec de nombreuses voussures et un clocher-mur (cf photo ci-contre).
 
L'église a été restaurée à la fin du XIXème et au début du XXème siècle.

 
Façade de l'église Saint Mathurin de Le Vigen
 



 


Livres des Editions Zodiaque, Collection La Nuit des Temps



Invention de l'Architecture Romane de Raymond Oursel

Initiation à l'Art Roman de François Leriche-Andrieu

Limousin Roman de Jean Maury, M. Gauthier

Haut-Poitou Roman     de Raymond Oursel --- Editions Zodiaque

Auvergne Romane (1) de Bernard Craplet         Auvergne Romane (2)

Touraine Romane de Charles Lelong        Val de Loire Roman de Jean-Marie Berland

Anjou Roman     Maine Roman   de Marcel Deyres, Jean Porcher


Plus de livres des Editions Zodiaque sur l'Art Roman


Saint Léonard de Noblat

La petite ville de Saint Léonard de Noblat est située à une vingtaine de kilomètres à l'Est de Limoges. Elle est bâtie sur une colline à près de 350 mètres d'altitude, entre la Vienne et des affluents, le Tard et la jonction avec la Maulde est proche. La ville a conservé une allure médiévale autour de son église Romane.
 
Saint Léonard est issu d'une noble famille Franque, il est né vers 494 près de Vendôme. Il séjourne d'abord dans le monastère de Micy près d'Orléans avant de devenir ermite dans le Limousin où il s'installe dans le site qui est devenu Noblat. Il accueille d'anciens captifs pour les réhabiliter par le travail. Il est mort en 559.
Saint Léonard est le patron des prisonniers et des femmes enceintes. Le site est une étape du pélerinage vers Saint Jacques de Compostelle (Voie de Vézelay).
 
Au IXème siècle, sa sépulture est transférée sur une butte dominant la vallée de la Vienne et son affluent le Tard. Des miracles qui se produisent sur son tombeau attirent de plus en plus de pélerins dont des princes importants comme Bohémond d'Antioche et Richard Coeur de Lion.
Le culte de Saint Léonard s'est répandu en Europe de l'Ouest, de nombreux villages en France, en Italie, en Belgique, en Angleterre et en Allemagne portent son nom.
 
Progressivement un bourg se développe autour de la sépulture de Saint Léonard. Un château a été édifié en hauteur autour de l'An Mil pour protéger le gué. Une église significative est construite au milieu du XIème siècle.
 

La Collégiale Saint Léonard

Eglise Romane de Saint Léonard de Noblat   Eglise Romane de Saint Léonard de Noblat
Eglise Romane de Saint Léonard de Noblat
 
La Collégiale Saint Léonard est inscrite au Patrimone Mondial de l'Unesco au titre des chemins de Saint Jacques de Compostelle.
 
De l'édifice du XIème siècle il subsiste les travées de la nef et le transept. La nef a cinq travées dont deux sont voûtées en berceau et deux autres en berceau brisé. Les collatéraux sont du XIIème siècle.
Sur le côté Nord de la nef, entre le clocher et le croisillon Nord du transept, se trouve la chapelle du Sépulcre (en fait un baptistère) doté de quatre petites absidioles. Elle a été restaurée en 1880.
 
La croisée du transept est surmontée d'une coupole sur pendentifs, et de petites coupoles sont également implantées à l'extrémité de chaque croisillon.
 
Le choeur est plus large que la nef, il est de la la fin du XIIème siècle de même que le déambulatoire qui l'entoure. Celui-ci dessert sept chapelles voutées en cul-de-four (cf photo ci-dessus), les deux chapelles aux extrémités débordent légèrement les bras du transept. Le choeur possède aussi des stalles du XVème siècle sculptées sur bois.
 
En 1603 se produit un écroulement des parties hautes du choeur, il est reconstruit avec des consolidations qui ont modifié son aspect.
 
Saint Léonard de Noblat: Clocher de la Collégiale et maisons anciennes   Saint Léonard de Noblat: Clocher de la Collégiale   Saint Léonard de Noblat: Façade de la Collégiale
Clocher de la Collégiale et maisons anciennes                     Clocher de la Collégiale                                     Façade de la Collégiale        
 
A l'Ouest, la façade d'origine était Romane, elle a ensuite été dotée d'un portail Gothique ogival avec de nombreuses voussures et encadré par deux niches trilobées à colonnettes, au-dessus se situe une grande fenêtre de même style (cf photo ci-dessus à droite).
 
Une Tour carrée servant de porche est élevée sur le côté Nord, elle est endommagée par la foudre en 1270, elle est reconstruite et relevée de deux étages avec une flèche de pierre de style ogival s'élevant à 52 mètres de hauteur. Au final, le clocher comporte 3 étages carrés qui sont surmontés de 3 étages octogonaux (cf photo ci-dessus au centre). Ces étages possèdent des ouvertures en plein cintre, elles ont été restaurées à la fin du XIXème siècle.
 
En savoir plus sur Saint Léonard de Noblat
 

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Le Dorat

Le Dorat est une petite ville située sur une colline au-dessus d'une petite rivière, la Seure. Elle s'étend sur une pente inclinée vers le Sud et vers l'Est.
 
La ville a été fondée au Xème siècle par des missionnaires originaires d'Ecosse. Elle faisait partie du comté de La Marche, elle est même devenue la capitale de la Basse-Marche, une région aux confins du Limousin, du Poitou, du Berry et de la Charente.
 

La Collégiale Saint Pierre aux Liens

Eglise de Le Dorat   Eglise de Le Dorat
Nef, collatéraux et clocher au-dessus de la croisée du transept               Collégiale Saint Pierre aux Liens de Le Dorat                    Haut de la façade                       
 
Plan de la Collégiale du Dorat Portail de la Collégiale du Dorat
 
La Collégiale Saint Pierre aux Liens est une des plus belles églises de style Roman du Limousin. L'édifice est solide, trapu ce qu'illustre particulièrement la façade Ouest.
 
Elle a été réalisée, avec le soutien de Boson Ier comte de La Marche, à la fin du Xème siècle sur l'emplacement d'une église antérieure. Elle en conserve une cuve baptismale Carolingienne du IXème siècle.
 
Une guerre entre Bernard de La Marche et Hugues de Lusignan est la cause d'un incendie, elle est reconstruite à l'initiative du comte Adalbert II de La Marche pendant la seconde partie du XIème et au XIIème siècles.
 
La construction a débuté par la crypte qui est dédiée à Sainte Anne puis continuée juste au-dessus par le choeur et l'abside en hémicycle (qui comporte un déambulatoire avec tris chapelles), elle s'est achevée à la fin du XIIème siècle. Elle est en granit gris issu de carrières locales.
 
Plan de Saint Pierre aux Liens                 Portail de la Collégiale
 
La façade posède un portail avec des voussures en festons (cf photo ci-contre), il est surmonté d'un clocher trapu avec deux clochetons octogonaux (cf photo ci-dessus).
 
Sur la croisée du transept s'élève un clocher à trois étages octogonaux, il est terminé par une flèche de pierre qui atteint 60 mètres de hauteur et elle-même surmontée par un ange en cuivre doré du XIIIème siècle, c'est un ouvrage des orfèvres du Limousin. Les croisillons sont identiques et voûtés en berceau brisé avec deux travées chacun.
 
La nef est assez élevée (18 mètres). Elle possède cinq travées, les premières sont voûtées en berceau brisé et la dernière est surmontée d'une coupole hémisphérique. La nef est dotée de collatéraux étroits voûtés d'arêtes qui lui servent aussi de contreforts. La longueur de la nef est de 47 mètres et la longueur totale de l'édifice est de 78 mètres.
 
Au-dessus de la croisée du transept se trouve une coupole, les croisillons sont voûtés en berceau et ont chacun une absidiole latérale en hémicycle.
 
Au XVème siècle un système de fortification a été établi par l'abbé Guillaume IV l'Hermitte autour de l'église, il faisait partie de celui de la ville, il en reste une tour sur la chapelle axiale de l'abside.
 
En 1567, l'église est endommagée par les Protestants au moment des Guerres de Religion.
 
La Collégiale a bénéficié d'une restauration d'ensemble au XXème siècle.
 
En savoir plus sur Le Dorat
 

 
A 7 kilomètres à l'Est du Dorat se trouve la petite ville de Magnac-Laval qui conserve une église remontant au XIIème siècle, elle conserve les reliques de Saint Maximin, évêque de Trèves en Allemagne au IVème siècle, il était orignaire du Poitou.
 
De l'autre côté, à l'Ouest, à une dizaine de kilomètres, le bourg de Darnac conserve les ruines du château de la Côte-au-Chapt.
 


Saint Junien

Saint Junien est une ville d'origine ancienne située au confluent de la Vienne et de la Glane. Elle possède une église remarquable qui faisait partie d'une abbaye puis collégiale dédiées à Saint Junien, un ermite du VIème siècle. Dès sa mort un pélerinage se développe sur le sanctuaire édifié sur sa tombe, favorisant la création d'un bourg.
 

La Collégiale Saint Junien

Collégiale Saint Junien Collégiale Saint Junien
Chevet, chapelle Saint Martial et transept vus du Nord                             Collégiale Saint Junien                               Clocher, nef et transept vus du Sud
 
Saint Junien était un ermite qui vivait au début du VIème siècle et qui guérissait les malades avec l'eau d'une source. Il était trés connu au point que l'évêque de Limoges Rorice II assiste à ses obsèques et fait construire un oratoire sur sa tombe.
 
Le pélerinage qui s'ensuit permet d'y établir une abbaye, elle est détruite par les Normands en 866, puis reprend vigueur au IXème siècle.
 
Autour de l'An mil, l'évêque de Limoges supprime l'abbaye, il nomme un Prévôt et une Collégiale est consacrée en 1102. Plusieurs paroisses rurales lui sont rattachées.
 
Portail de la collégiale Saint Junien   Nef de la collégiale Saint Junien
                        Portail                                                     Collégiale Saint Junien                                 Nef avec les fresques peintes au plafond
 
L'église est en granit, elle a été édifiée en trois campagnes successives, d'abord et pour l'essentiel à la fin du XIème, le portail au XIIème siècle et au XIIIème pour le chevet et le choeur. L'ensemble de l'édifice fait près de 70 mètres en longueur.
 
Sculpture en granit d'un chapiteau de la collégiale Saint Junien
 
Sur la façade, le portail comporte deux baies (cf photo ci-dessus à gauche) entourées de colonnettes qui supportent des voussures en arc brisé. Une statue représentant Saint Junien est établie sur le tympan. Ce portail est surmonté d'un puissant clocher entouré par deux clochetons.
 
La nef est voûtée en berceau légèrement brisé et comporte deux travées entourées par des collatéraux (cf photo ci-dessus à droite), des fresques sont peintes au plafond. Les piliers Ouest de la première travée ont une forme carrée, les suivants ont des colonnes engagées.
 
Le transept fait environ 32 mètres de long, la croisée du transept est surmontée d'une flèche qui s'est effondrée en partie en 1816 puis en 1922 et a été reconstruite à chaque fois. Le croisillon Sud (cf photo au-dessus à droite) fait partie de la construction initiale (XIème siècle). Les piliers de la croisée du transept ont des chapiteaux sculptés.
 
Sculpture en granit d'un chapiteau de la collégiale Saint Junien
 
Le choeur est plus long que la nef, il comporte cinq travées de longueurs inégales, il est également voûté en berceau brisé. L'église a été endommagée par la foudre en 1405 ce qui a entrainé des réparations sur la voûte du choeur. La chute de la flèche, évoquée au-dessus, en 1816 a endommagé les travées du choeur, elles ont été réparées au milieu du XIXème siècle. De même en 1922, les réparations se sont achevées en 1936.
 
Le chevet est plat avec une rosace en hauteur comme le montre la photo au-dessus.
 
La chapelle Saint Martial, au Nord du Choeur, est du début du XIIIème siècle et de style Gothique. Elle comporte des fresques relatant la vie de Saint Martial. Jadis elle comportait un étage.
 
Le Tombeau de Saint Junien
Sculptures de la face Sud du tombeau de Saint Junien   Sculptures de tombeau de Saint Junien
Face Est                                                 Sculptures de tombeau de Saint Junien                                                   Face Sud
 
A l'intérieur se trouve le tombeau de Saint Junien qui est du XIIème siècle avec de remarquables sculptures (cf photos ci-dessus). Le Christ en gloire est sur la face Est (photo de gauche), son visage a été martelé. Sur la face Sud (photo de droite), sous une petite porte en bois, l'Agneau Pascal est entouré par deux anges et par les Douze Vieillards de l'Apocalypse disposés selon deux rangées.
 
Les Fresques Romanes
Fresques du plafond de la collégiale Saint Junien   Fresque murale représentant Saint Christophe de la collégiale Saint Junien
Fresques du plafond de la nef                                     Fresques de la collégiale Saint Junien                                     Fresque murale représentant Saint Christophe
 
L'église conserve des fresques des XIIème et XIIIème siècles, il est possible qu'à l'origine elle ait été peinte sur une grande partie de la surface intérieure. Les plus grandes fresques sont celles du plafond de la seconde travée de la nef (cf photo ci-dessus à gauche).
Une des fresques murales représente Saint Christophe (cf photo ci-dessus à droite), elle a été réalisée autour de 1200. Elle est située sur le croisillon Nord du transept. A l'origine elle faisait plus de quatre mètres de hauteur mais il n'en reste que la partie haute.
La plupart des autres fresques sont de style Gothique.
 
La Collégiale conserve aussi de nombreuses statues anciennes et possède aussi une chasse en émail du XIIIème siècle.
 
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Chaillac sur Vienne

Chaillac sur Vienne est un village situé en hauteur au dessus de la rive gauche de la Vienne à deux kilomètres à l'Ouest de Saint Junien.
 
Eglise Saint Saturnin de Chaillac sur Vienne   Eglise Saint Saturnin de Chaillac sur Vienne
Eglise Saint Saturnin de Chaillac sur Vienne
 
L'église Saint Saturnin est au départ de style Roman. Elle a été réalisée à partir du XIIème siècle avec la nef, voûtée en plein cintre, et le chevet plat. Le portail est de la fin du XIIIème siècle.
Au milieu du XVème siècle des travaux permettent d'agrandir l'édifice. En particulier la grande chapelle des vicomtes de Rochechouart sur le flanc Sud (cf photo ci-dessus à droite) est réalisée à la fin du XVème siècle, elle est de style Gothique et contient des fresques murales.
 


Rochechouart

Rochechouart est à environ dix kilomètres au Sud de la Vienne et de Saint Junien. La ville est située sur un éperon rocheux, qui est à l'origine de son nom, au-dessus d'une petite rivière, la Graine, qui rejoint la Vienne près de Chabanais.
 

L'église Saint Sauveur

Au IXème siècle, l'Abbaye de Charroux établit un Prieuré sur l'emplacement de l'église actuelle. Celle-ci a été construite dans la première moitié du XIème siècle et elle est représentative de l'Art Roman de cette époque.
Elle a été modifiée au XIIIème siècle, en particulier le choeur et aussi avec la réalisation du portail (côté Ouest).
A l'intérieur subsiste une fresque murale du XVème siècle.
 
Eglise Saint Sauveur de Rochechouart   Clocher Tors de l'église Saint Sauveur
Eglise Saint Sauveur de Rochechouart et son clocher Tors
 
La base du clocher est carrée, en hauteur il devient octogonal (cf photos ci-dessus), il date de la fin du XIVème siècle. La flèche du clocher est hélicoïdale (clocher Tors), elle a été réalisée à la fin du XVIIIème siècle.
 
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Le Chalard

Le Chalard est un village à une dizaine de kilomètres au Nord-Ouest de Saint Yrieix. La rivière l'Isle s'écoule à proximité.
 
Chevet et transept Nord de l'église Romane du Chalard
 
Mais l'intéret du Chalard provient de son église Romane (cf photo ci-contre), bien en évidence sur un promontoire.
 
A l'origine un ancien monastère y était implanté, il a été détruit par les Normands autour de 850.
 
Saint Geoffroy du Chalard fonde un nouveau monastère à la fin du XIème siècle. Celui-ci, assisté par des moines a fait défricher les environs.
 
L'église est commencée après 1080 et achevée en 1100. Elle comporte un choeur (avec une abside octogonale voûtée en cul de four) et un transept, mais la nef est absente. Son clocher est massif, s'élève au-dessus de la croisée du transept, il comporte douze ouvertures.
 
Au XVème siècle les Anglais s'emparent et fortifient l'édifice, ainsi sur le flanc Est des arcades et modillons ont été aménagés dans le but d'y réaliser un chemin de ronde (il a disparu). Il a fallu un siège d'un mois et des combats acharnés que les Français reprennent cette position.
 
Chevet et transept Nord de l'église Romane du Chalard avec le Cimetière des Moines
 
Buffet recouvrant le tombeau de Saint Geoffroy dans l'église Romane du Chalard
 






 
A l'intérieur, de nombreuses colonnes possèdent des chapiteaux sculptés dans le granit.
 
La crypte est décorée de peintures murales.
 
Au fond du transept, un buffet du XVème siècle (cf photo ci-contre) recouvre le tombeau de Saint Geoffroy, ses panneaux en chêne sont sculptés en style Gothique flamboyant.
 
Dans une niche, une chasse du XIIIème siècle est ornée de plaques d'émaux polychromes.
 
                                                Buffet recouvrant le tombeau de Saint Geoffroy
 
Le chevet de l'église est entouré par le Cimetière des Moines (cf photo ci-dessus) qui possède des pierres tombales originales, certaines ont la forme d'édifice religieux, d'autres portent des signes religieux et sur d'autres encore sont gravés les outils associés au métier du défunt, elles ont été réalisées du XIIème au XVIème siècle.
 
Le Chalard possède également quelques maisons anciennes intéressantes.
 


Saint Yrieix la Perche

Panorama sur Saint Yrieix: la Collégiale et la Tour du Plô
Panorama sur Saint Yrieix: la Collégiale et la Tour du Plô
 
Enclos de Saint Yrieix au XVIIème siècle
 
Saint Yrieix la Perche est une petite ville située à 40 kilomètres au Sud de Limoges.
 
Le nom de Saint Yrieix est issu d'Aredius qui a fondé un monastère à cet endroit au milieu du VIème siècle. La ville s'est ensuite développée autour de ce monastère grace au pélerinage sur les reliques de Aredius, elle était sous la tutelle des vicomtes de Limoges.
 
Au Moyen-Age, le bourg principal forme un enclos religieux entourant le monastère, il subsiste jusqu'au XVIIème siècle. Il est entouré par des faubourgs au Nord et au Sud.
 
Enclos de Saint Yrieix au XVIIème siècle
 
Aredius (Saint Yrieix)
 
Aredius est né vers 510, il est issu d'une grande famille de Limoges, sa mère Pélagie était peut-être parente des Mérovingiens. Il est envoyé en Austrasie, à la cour du roi Théodebert Ier, pour complèter son éducation. Nicet, évêque de Trèves, le prend en charge et Aredius séjourne dans cette vill. Vers 530, il est de retour à Limoges. Il part alors s'établir comme ermite dans une grotte de son domaine d'Attanum (futur Saint Yrieix).
 
Il fonde une communauté religieuse à Attanum et fait construire un monastère avec deux églises: l'une dédiée à Saint Hilaire, l'autre à Saint Julien, avec en plus un oratoire dédié à Saint Maximin.
 
Sa réputation et son prestige attire de nombreuses personnes à son monastère car il est protégé des incessants conflits entre les différents rois Mérovingiens. Il fait la connaissance de Férréol, évêque de Limoges, de la reine Radegonde qui à fondé le monastère de Sainte Croix à Poitiers, de Léonard qui a fondé le monastère de Saint Léonard de Noblat, de Grégoire de Tours qui relate sa vie dans son Histoire ecclésiastique des Francs.
 
Il est mort en 591 et a été inhumé dans l'église Saint Hilaire qu'il avait fondée.

 

La Collégiale

La Collégiale de Saint Yrieix la Perche La Collégiale de Saint Yrieix la Perche
Vue du flanc Sud                                       La Collégiale de Saint Yrieix la Perche                                             Clocher-porche Ouest
 
Le monastère fondé par Aredius est devenu la Collégiale du Moûtier autour de l'An Mil en même temps que se développait le pélerinage sur le tombeau du saint. Aredius avait attribué son monastère à l'Abbaye Saint Martin de Tours qui en a gardé la tutelle jusqu'à la Révolution Française.
 
Plan et réalisation de la Collégiale de Saint Yrieix la Perche
 
L'église collégiale (sous la responsabilité d'un collège de chanoines) a été construite à partir de 1180 sur l'emplacement de l'ancienne église Romane, elle est de style Gothique. L'initiative en revient au doyen du chapitre des chanoines, Bernard de Comborn, issu d'une puissante famille du Limousin.
 
Intérieur de la Collégiale de Saint Yrieix la Perche
Intérieur de la Collégiale: nef et amorce du bras Nord du transept
 
Les travaux commencent par le choeur, il est profond et voûté en ogives, pour autant il n'est finalisé qu'au XIIIème siècle avec les vastes baies dans l'abside.
 
Le transept est commencé par le croisillon (bras) Nord, le croisillon Sud (cf photo ci-dessus à gauche) et son portail ont été réalisés en fin de chantier dans le courant du XIIIème siècle.
 
Le portail sur le bras Sud du transept (cf photo ci-dessus à gauche) est de style Gothique, il est surmonté d'un Christ en majesté réalisé au XIIème siècle.
 
La nef est large mais peu profonde (deux travées: cf photo ci-dessus), elle est voûtée d'ogives. Le plan initial comportait quatre travées mais des difficultés financières et l'intervention de la maison-mère, l'Abbaye Saint Martin de Tours ont limité l'ambition des chanoines.
 
C'est ce qui fait que pour l'essentiel le clocher-porche occidental antérieur, de style Roman (cf photo ci-dessus à droite), est préservé, il est joint à la nouvelle nef. Le portail comporte deux voussures surmontées d'une archivolte. L'avant-dernier étage du clocher est typiquement Roman avec sur chaque face six arcs aveugles trilobés s'appuyant alternativent sur une colonne forte puis une colonne mince (certaines sont manquantes).
 
En savoir plus sur Saint Yrieix la Perche
 


Limoges

Limoges est une ville disposée en amphithéâtre sur la rive droite de la Vienne. Le christianisme y est implanté dès le IIIème siècle par Saint Martial.
 
L'ancienne cité, avec la Cathédrale Saint Etienne, est juste au dessus de la Vienne. Au-dessus se trouve le centre commercial de la ville avec le château des vicomtes de Limoges et l'Abbaye Saint Martial. Celle-ci est établie sur le tombeau de Saint Martial qui attire de nombreux pélerins, c'est la partie dynamique de Limoges.
 
L'Abbaye Saint Martial
Au moment de la Révolution Française, l'abbaye Saint Martial est vendue et endommagée, la Place de la République actuelle est sur son emplacement.
 
La Cathédrale Saint Etienne Elle a été construite en hauteur au-dessus de la Vienne. La première cathédrale était de style Roman, il en subsiste la crypte et la base du clocher. Elle a été remplacée à partir de 1273 par une nouvelle cathédrale de style Gothique.
 
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Limoges, crypte Saint-Martial
de Monum -   Guides Archélogiques de France -    ISBN : 285822434X

Le corps de Saint Martial, premier évêque de Limoges, a été inhumé, selon la coutume dans une nécropole située à l'extérieur de la cité.
 
Le tombeau de Saint Martial est devenu le lieu d'une importante dévotion et il a donné progressivement naissance à un pélerinage.
 
Au IXème siècle, l'Abbaye Saint Martial de Limoges est réputée, prospère et dirigée par de grands Abbés. Du XIème au XIIIème siècle elle étend son influence sur tout le Sud-Ouest de la France.
 
L'Abbaye a été rasée au XIXème siècle.






Abbaye Saint-Martial de Limoges, Mille Ans d'Histoire
de Marguerite-Marie Ippolito -    ISBN : 229613923X

L'auteur, Limousine de coeur, a donné vie au souvenir de l'abbaye de Saint-Martial de Limoges, aujourd'hui disparue, alors qu'elle fut, du IXe au XIIIe siècle, grande par son pouvoir de la prière, sa puissance politique et " humanitaire ", sa création musicale, architecturale, littéraire et artistique (émaux, enluminures).
 
Elle déclina entre les XIVe et XVIIe siècles et disparut à la fin du XVIIIe siècle.
 
Il n'en reste aujourd'hui que le souvenir... et le fonds très riche des manuscrits conservé à la Bibliothèque nationale de France.






Eymoutiers

Eymoutiers est une petite ville d'un peu plus de 2000 habitants implantée sur une butte granitique au-dessus de la Vienne. Elle s'est développée à partir du VIIème siècle autour d'une église, puis d'un monastère, implantés sur le tombeau d'un saint ermite, Psalmet.
 

L'église Saint Etienne d'Eymoutiers

Eglise Saint Etienne d'Eymoutiers     Portail sur le bras Sud du transept de l'église Saint Etienne d'Eymoutiers
Eglise Saint Etienne d'Eymoutiers: clocher et premières travées de la nef                                           Portail sur le bras Sud du transept
 
A l'origine l'église Saint Etienne est une Collégiale (dirigée par un chapitre de Chanoines) qui a été construite à partir du XIème siècle. Elle a été endommagée au moment de la Guerre de Cent Ans puis restaurée au XVème siècle, d'où la présence de parties Romanes et de parties Gothiques.
 
Le clocher (qui s'élève à 35 mètres de hauteur) avec son porche et les premières travées de la nef sont de style Roman, les dernières travées de la nef et le choeur sont de style Gothique, cette partie de la nef est dotée de collatéraux. Le choeur est éclairé par quinze hautes fenêtres avec de beaux vitraux réalisés au XVème siècles.
 
Le portail d'entrée est sur le bras Sud du transept, il est du XIIème siècle. Le clocher a été consolidé au XVIIème siècle et au début du XXème siècle.
 
Le trésor de la collégiale comporte une croix reliquaire du XIIIème siècle, elle est ornée d'émaux.
 
En savoir plus sur Eymoutiers
 


Le Palais sur Vienne

Le Palais sur Vienne   Le Palais sur Vienne
Le Palais sur Vienne
 
Le Palais sur Vienne est une petite ville qui est à moins de dix kilomètres à l'Est de Limoges.
 
L'église (cf photo ci-dessus) est d'époque Romane.
 


Saint Yrieix sous Aixe

Saint Yrieix sous Aixe est à une dizaine de kilomètres au Nord-Ouest de Aixe sur Vienne, elle est implantée sur la rive Sud de la Vienne.
 
L'église de Saint Yrieix sous AixeNef de l'église de Saint Yrieix sous Aixe
L'église de Saint Yrieix sous Aixe
 
L'église d'origine a été construite au XIIème siècle, en style Roman, la nef faisait alors moins de 7 mètres de largeur. Il en reste des éléments au chevet et sur la façade qui est surmontée d'un pinacle à deux baies.
L'église a été transformée à la fin du XVème siècle, elle possède deux nefs parrallèles avec chacune deux travées, elles sont voûtées d'ogives.
 


Saint Victurnien sur Vienne

La Vienne à Saint Victurnien
La Vienne à Saint Victurnien
 
Portail de l'église de Saint Victurnien
 
Saint Victurnien est un village à une douzaine de kilomètres à l'Ouest de Limoges, elle est principalement implantée sur la rive Nord de la Vienne.
 
Son nom rappelle un ermite qui vivait en cet endroit au Vème siècle et sur le tombeau duquel s'est développé un pélerinage.


 
Au début du Moyen-Age une chapelle est édifiée le long de la Vienne (cf photo ci-dessus) près du tombeau du saint et un bourg se forme autour.
 
Cette chapelle est agrandie et devient une église au XIIIème siècle, des travaux complémentaires sont réalisés au XIVème siècle.
 
Le portail de l'église est en arc brisé avec trois voussures qui retombent sur des chapiteaux sculptés.
 
Une dalle de granit à l'arrière de l'autel forme un retable avec des peintures sur le thème de la mort du Christ.
 
Portail Sud de l'église de Saint Victurnien
 



 


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Le département de la Creuse

L'Art Roman dans la Creuse

Les deux édifices les plus remarquables sont l'église Sainte Valérie de Chambon sur Voueize et l'église abbatiale de Bénévent.
 
L'église Notre-Dame de La Souterraine illustre bien l'architecture sobre et puissante des édifice de la région au Moyen-Age.
 
L'une des deux églises de Boussac-Bourg possède de belles fresques murales. Celles Ahun ne sont pas complètes mais conservent des parties Romanes importantes.
 
Le département de la Creuse
 
De nombreuses autres églises du département méritent l'attention comme Saint Jean de Bourganeuf, Saint Blaise de Pontarion et celle de Sainte Valérie de Felletin.

 

 
Chambon sur Voueize      Evaux les Bains      Bénévent l'Abbaye     
 
La Souterraine      Le Grand Bourg      Boussac      Ahun      Felletin
 
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Chambon sur Voueize

Chambon sur Voueize est une petite ville située 25 kilomètres au Sud-Est de Boussac, à la limite des départements de l'Allier et du Puy de Dôme. Elle est au confluent de la Voueize et de la Tardes.
 
Chambon sur Voueize s'est développé autour d'un monastère fondé au IXème siècle par les moines de l'Abbaye Saint Martial de Limoges. L'objectif de l'établissement est alors de christianiser la région alentour qui est enclavée et loin de tout.
 

L'église Sainte Valérie

Abbaye Saint Valérie à Chambon sur Voueize
Abbaye Saint Valérie à Chambon sur Voueize
 
Un peu avant l'An Mil, ce monastère est doté des reliques de Sainte Valérie (qui étaient dans la crypte de Saint Martial de Limoges) ce qui le transforme en lieu de pélerinage. Rapidement de nombreux prieurés, cures, etc, dépendent de l'abbaye et lui assurent des revenus conséquents, ce qui lui permet d'engager la construction d'une église d'envergure. De plus le monastère bénéfice de la protection de la forteresse des sires de Combraille qui est juste au-dessus de lui.
 
L'église a été réalisée de la fin du XIème jusqu'au XIIIème siècle, elle est de style Roman et en granit. Ses dimensions sont impressionantes, elle fait près de 90 mètres en longueur et près de 40 mètres de largeur au niveau du transept.
 
La nef est du XIIème avec neuf travées hautes et étroites (cf photo ci-dessous à droite), les arcs délimitant les travées sont voûtés en berceau (plein cintre). Jadis la charpente était visible, elle a été voûtée d'arêtes sur les sept premières travées au milieu du XIXème siècle. Les collatéraux sont aussi voûtés d'arêtes avec des arcs en plein cintre.
Le clocher central a deux étages, il est directement posé sur la dernière travée de la nef.
 
Stalles, croisée du transept et choeur de l'église Sainte Valérie   Nef et collatéraux de l'église Sainte Valérie
Stalles, croisée du transept et choeur                       Eglise Sainte Valérie                           Nef et collatéraux        
 
Porche (côté Ouest), au deuxième plan le portail voussuré et au fond la nef
 
Le transept et le choeur sont de la fin du XIème siècle, le choeur est voûté en cul-de-four supporté par un mur polygonal percé de quatre baies, il est entouré d'un déambulatoire (cf photo ci-dessus à gauche). L'abside comporte trois absidioles rayonnantes, les toitures sont étagées (absidioles, déambulatoire, choeur et enfin le lanternon au dessus de la croisée du transept).
 
L'église possède de belles stalles des XVIIème et XVIIIème siècles et les clotures du choeur sont sculptées en bois.
 
La croisée du transept est couverte par une coupole. La première travée des croisillons est voûtée en berceau (plein cintre), le croisillon Sud possède deux chapelles voûtées en cul-de-four, une tour ronde lui est accolée. Le croisillon Nord est quasiment un ouvrage militaire avec ses murs épais et ses contreforts massifs. Il a été réalisé au XIIIème siècle. La chapelle Sainte Valérie comporte un rétable du XVIIème siècle
 
Les deux clochers sont carrés, celui de la façade (la Tour des Bourgeois) est du XIIIème siècle, à sa base de se trouve un porche. Celui à l'autre extrémité de la nef s'appelle la Tour du Chartrier. Les deux sont couverts de toitures en charpentes du XVème siècle, elles ont été restaurées.
 
Le Porche de la Tour des Bourgeois a trois accès et le portail, qui comporte quatre voussures, donne accès à la nef (cf photo ci-contre). Les chapiteaux du porche et du portail sont sculptés avec des motifs variés, têtes, animaux, oiseaux, etc).
 
                                     Porche (côté Ouest), au deuxième plan le portail voussuré et au fond la nef
 

 
Buste reliquaire de Sainte Valérie
 
Le Trésor
Le Trésor possède un Buste reliquaire de Sainte Valérie de la seconde partie du XIVème siècle (cf photo ci-contre). Il est en argent en partie doré avec des émaux translucides et opaques et des pierres et perles.
Le Trésor comporte aussi un élément de triptyque représentant le martyre de Sainte Valérie, il est du XVème siècle.
 
Buste reliquaire de Sainte Valérie
 
En 1440, Chambon est assiègée et prise par les troupes du roi de France, les charpentes et toitures sont endommagées, elles sont réparées ce qui donne à l'église son allure actuelle.
 
En 1575, pendant les Guerres de Religion, la ville est prise par les Protestants, ils brisent la chasse de Sainte Valérie et endommagent les bâtiments conventuels.
 
Au début du XVIIIème siècle, le monastère est rattaché à l'Abbaye de Cluny et obtient le statut d'abbaye.
 
Le monastère a été fermé en 1788 faute de moines. L'église, devenue paroissiale, a reçu d'importants travaux de restauration au XIXème siècle et en particulier la nef a été voûtée d'arêtes.
 
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Evaux les Bains

Evaux les Bains est une station thermale qui est à un peu mois de 500 mètres d'altitude, la ville est l'ancienne capitale de la région appelée la Combraille. Elle est à l'extrémité Est du département, à cinq kilomètres de Chambon sur Voueize.
 
La ville possède une église abbatiale du XVème siècle (cf photo ci-dessous), elle a subi un incendie en 1942 et a été restaurée. Le clocher porche a cinq étages surmontés d'une flèche, il est du XIème siècle. Le portail est du XVIIIème siècle.
 
Eglise abbatiale d'Evaux les Bains
Eglise abbatiale d'Evaux les Bains
 

 

 
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Bénévent l'Abbaye

Bénévent l'Abbaye est une petite ville située à vingt kilomètres au Nord de Bourganeuf et cinq kilomètres au Sud du Grand Bourg. Elle s'est développée autour d'un monastère médiéval.
 
Abbaye de Bénévent   Abbaye de Bénévent
Abbaye de Bénévent
 
Porche de l'église abbatiale de Bénévent
 
L'origine du monastère de Bénévent remonte autour de l'An Mil, il a été fondé par un chanoine de Limoges, Humbert.
 
L'église d'alors a reçu les reliques de Saint Barthélémy le jour de sa consécration en 1028. Ces reliques venaient de Bénévent en Italie du Sud, d'où le nom du monastère.
 
L'église actuelle a été commencée à la fin du XIème siècle et a duré plus d'une cinquantaine d'années. Le monastère est devenu une abbaye au milieu du XVème siècle.


Le Porche Ouest possède cinq voussures avec de nombreux modillons sculptés et la dernière voussure est polylobée (cf photo ci-contre).
 
Ceci traduit le fait que l'église était une étape sur un chemin du pélérinage de Saint Jacques de Compostelle.
 
L'étape suivante était Saint Léonard de Noblat à une cinquantaine de kilomètres au Sud.
 
Porche de l'église abbatiale de Bénévent
 
Au dessus du porche, le clocher est massif sur deux étages surmontés d'une pyramide à quatre faces. Les arcatures des étages sont en plein cintre, on en compte trois au premier étage de la façade, seule celle au centre est dotée de vitraux, les autres sont aveugles.
Au deuxième étage, chaque côté du clocher possède quatre arcatures aveugles.


 
La nef de l'église abbatiale de Bénévent
 
La nef comporte quatre travées voûtées en berceau légèrement brisé. Les piliers sont carrés et dotés de colonnes engagées (cf photo ci-contre).
 
Certains chapiteaux de la nef sont sculptés (cf photos ci-dessous).
 
Les collatéraux sont étroits et servent de contreforts à la nef, ils sont voûtés en berceau.
 
La nef de l'église abbatiale de Bénévent
 
La croisée du transept est surmontée d'une coupole. Vers 1870, le clocher qui était au-dessus de la coupole a été démonté et remplacé par un clocher conique en pierre (cf photos ci-dessus). Une absidiole s'ouvre sur chaque bras du transept, le bras Sud comporte la chapelle de Saint Barthélémy.
 
Le choeur est voûté en cul-de-four (quart de sphère) et entouré de sept arcades qui donnent sur des colonnes dont les chapiteaux sont sculptés. Il est entouré par un déambulatoire qui est voûté en berceau brisé.
 
Le chevet comporte trois chapelles (cf photo ci-dessus à gauche) qui ouvrent sur le déambulatoire. Elles sont voûtées en cul-de-four.
 
Autour de l'église subsiste les anciens bâtiments monastiques, dont deux corps de logis du XVème siècle.


 
Sculpture des chapiteaux de la nef de l'abbaye de Bénévent   Sculpture des chapiteaux de la nef de l'abbaye de Bénévent   Sculpture des chapiteaux de la nef de l'abbaye de Bénévent
Sculpture des chapiteaux de la nef de l'abbaye de Bénévent
 

 
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La Souterraine

La Souterraine est une ville qui est située 35 kilomètres à l'Ouest de Guéret. Elle compte un peu plus de 5000 habitants et elle est la seconde ville du département pour la population.
 

L'église Notre-Dame

Portail de l'église de La Souterraine avec les voussures polylobées   Plan de l'église de La Souterraine   Eglise Notre-Dame de La Souterraine
Portail de l'église de La Souterraine avec les voussures polylobées                                                       Eglise Notre-Dame de La Souterraine                                           
 
Chevet et transept Sud de l'église de La Souterraine
 
Juste après l'An Mil, Gérald de Crozant fait don d'une villa à l'Abbaye Saint Martial de Limoges. Celle-ci y crée un Prieuré dont le premier prieur est Rodolphe Barton. Les moines utilisent un lieu de culte antérieur (crypte) pour y placer la sépulture du donateur.
 
Ils entreprennent, à partir du début du XIIème siècle, la construction d'une église qui est achevée au début du XIIIème siècle, vers 1230 (cf photo au-dessus). L'édifice a une allure massive et puissante évoquant une forteresse. Le style de la construction évolue avec l'avancement des travaux.
 
La première partie, les deux premières travées de la nef, sont de style Roman. Le clocher, les trois dernières travées de la nef le transept et le choeur sont de style Gothique.
 
Chevet et bras Sud du transept de l'église Notre-Dame de La Souterraine
 
Le Portail (cf photo au-dessus) est remarquable avec ses trois voussures polylobées. Chaque voussure comporte une partie plane et un tore tous deux festonnés.
 
Le clocher (cf photo au-dessus) est rectangulaire à trois étages, il est du XIIIème siècle, remanié au XVème et le beffroi du haut est postérieur.
Le premier étage présente une grande arcade sur chaque face, les baies du deuxième étage sont inégales et le troisième n'a que deux baies avec des tourelles d'angles.
 
Comme le montre la photo ci-dessus, le chevet est plat et soutenu par de puissants contreforts, de même que les bras du transept.
 
Une crypte ancienne est située sous le choeur, elle est voûtée en ogives. On y a retrouvé les traces d'un édifice Gallo-Romain.
 
L'église Notre-Dame se situe sur un des chemins menant à Saint Jacques de Compostelle. L'édifice a été restaurée par l'architecte Abadie au milieu du XIXème siècle.
 
Chapiteau de l'église Notre-Dame de La Souterraine   Chapiteau de l'église Notre-Dame de La Souterraine
Sculptures sur des chapiteaux dans la nef de l'église Notre-Dame de La Souterraine
 
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Le Grand Bourg (de Salagnac)

Eglise de Le Grand Bourg Le Grand Bourg est une petite ville du département de la Creuse située à une quinzaine de kilomètres au Sud-Est de La Souterraine.
 
Eglise de Le Grand Bourg
Eglise de Le Grand Bourg
 
Au début du VIème siècle, un ermite, Saint Léobon vient s'installer près de Salagnac, il y meurt en 529 et un pélerinage se crée sur son tombeau car il est considéré comme un guérisseur. Une chapelle est installée sur le site et un village se forme autour de celle-ci. Pendant longtemps il s'est appelé le Grand Bourg de Salagnac puis est devenu plus simplement Le Grand Bourg.
 
Le principal monument du village est l'église de L'Assomption de Marie (cf photos ci-dessus), elle est également dédiée à Saint Léobon et à Saint Roch. Elle a été construite à partir de 1150 à l'initiative de Gérard, chanoine de Limoges. Elle est en granit de la région, la nef est éclairée par de fenêtres étroites et hautes et soutenue par de puissants contreforts. Le clocher a été réalisé à partir de la fin du XVème siècle, son allure est massive et puissante (cf photo ci-dessus à gauche).
 
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Boussac

Boussac est une petite ville qui est située en hauteur, au-dessus de la Petite Creuse, un affluent de la Creuse.
 
L'église Sainte Anne est de style Roman, avec des fresques murales du XVème siècle et un rétable du XVIIème siècle.
 

Boussac-Bourg

A proximité, deux kilomètres à l'Est, le village de Boussac-Bourg possède deux églises des XIème et XIIème siècles (cf photo ci-dessous).
 
Eglises de Boussac-Bourg Fresque de la Nativité dans l'église de Boussac-Bourg
Eglises de Boussac-Bourg                                                       Fresque murale de la Nativité
 
L'une d'elles conserve de belles fresques murales situées pour l'essentiel sur les murs de l'abside. La peinture ci-dessus représente la Nativité du Christ, il est dans une crèche avec au-dessus de lui l'âne et le boeuf. La Vierge Marie est allongée, sur la droite Joseph et sans doute un des Rois Mages.
 
La peinture murale ci-dessous représente un chevalier médiéval au combat, il porte un bouclier. Son cheval porte un regard agressif sur celui de son adversaire.
Fresque murale d'un chevalier au combat dans l'église de Boussac-Bourg
Fresque murale d'un chevalier au combat dans l'église de Boussac-Bourg
 
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Toulx-Sainte Croix

A dix kilomètres au Sud, sur une colline, Toulx-Sainte Croix est un village à 650 mètres d'altitude d'où l'on découvre un panorama très large.
 
A l'époque Gauloise, un oppidum (dite fortifié) y était implanté, il est ensuite devenu le vicus Gallo-Romain de Tullum qui a été évangélisé par Saint Martial dès le IIIème siècle.
 
Le village conserve l'église Sainte Croix et Saint Martial qui est du XIème siècle et de style Roman. Le clocher est séparé de la nef suite à l'effondrement des trois premières travées de celle-ci.
 



Ahun

Ahun est situé à une vingtaine de kilomètres au Sud-Est de Guéret sur un promontoire au-dessus de la Creuse.
 
L'église d'Ahun est dédiée à Saint Sylvain, elle conserve des parties romanes, mai c'est surtout l'église du Moutier d'Ahun qui est intéressante
 

Eglise du Moutier d'Ahun

Moutier d'Ahun: Pont médiéval sur la Creuse et église Romane
Moutier d'Ahun: Pont médiéval sur la Creuse et église Romane
 
Le village de Moutier d'Ahun est à deux kilomètres en contrebas d'Ahun, la différence d'altitude est d'une centaine de mètres. C'est là que passe la Creuse sous un pont Roman du XIIème siècle. Ce pont a des avant-becs face au courant et des contreforts à l'arrière (cf photo ci-dessus).
 
Eglise du Moutier d'Ahun   Eglise du Moutier d'Ahun
                    Eglise du Moutier d'Ahun                                  
 
Sculptures sur bois de l'église du Moutier d'Ahun
 
Un monastère (moutier) bénédictin a été fondé à cet endroit au XIème siècle. Il a subsisté jusqu'à la Révolution Française.
 
L'église conserve des éléments Romans du XIIème siècle: le choeur, le clocher avec un toit à quatre pans et le carré du transept. Le chevet est plat, il montre des traces de fortifications réalisées au XIVème siècle et le porche est de style gothique.
 
L'accès à la cour, en avant de l'église, s'effectue par un portail dont les voussures sont en arc légèrement brisé, elles sont sculptées (cf photo ci-dessus à gauche). La Borne Milliaire de la photo au-dessus est dans cette cour.
 
L'édifice a été endommagé pendant la Guerre de Cent Ans puis à nouveau pendant les Guerres de Religion dans la seconde partie du XVIème siècle.
 
L'église a ensuite été restaurée et les Boiseries qui ornent le choeur ont été réalisées à la fin du XVIIème siècle (cf photo ci-contre). Ces sculptures en bois sont en trois parties: le rétable, les stalles et la grille de clôture du choeur, elles ont été réalisées par Simon Baüer, un maitre sculpteur auvergnat.
 
Leur grande qualité en font le principal intérêt de l'église.
 
Sculptures sur bois de l'église du Moutier d'Ahun
 







 
 

Eglise Saint Sylvain

Façade de l'église Saint Sylvain d'Ahun   Chevet de l'église Saint Sylvain d'Ahun
Façade                     Eglise Saint Sylvain d'Ahun                                   Chevet et absidiole Romans                              
 
Sculptures du chevet de Saint Sylvain d'Ahun
 

L'église Saint-Sylvain est du XIIème siècle, il en subsiste un chevet et une absidiole Romans (cf photo ci-dessus), les chapiteaux comportent des sculptures d'animaux, d'oiseaux, etc.
 
La crypte est du XIème siècle, elle contient la tombe de Saint Sylvain. Le choeur contient de belles sculptures sur bois réalisées à la fin du XVIIème siècle.
 
Sculptures du chevet de Saint Sylvain d'Ahun
 





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Bourganeuf

Bourganeuf est une petite ville située à un peu moins de 500 mètres d'altitude et une trentaine de kilomètres au Sud de Guéret. La ville est desservie par la rivière le Taurion.
 
Eglise de Bourganeuf
 
L'église Saint Jean (cf photo ci-contre) a été édifiée à la fin du XIIème siècle par les Hospitaliers, près de leur château.
 
La nef comporte trois travées, la dernière est surmontée par une coupole sur pendentifs, cette nef n'a pas de bas-côté.
 
L'édifice est sans transept, le chevet est plat (cf photo ci-dessus à droite).
 
Au-dessus, le clocher est à huit pans (octogonal), il s'élève à 35 mètres de hauteur. Deux chapelles ont été ajoutées au XVème siècle.
 
                                                Eglise Saint Jean de Bourganeuf
 
La façade est dotée d'un portail avec une baie comportant trois voussures en arc légèrement brisé (cf photo ci-dessus à gauche).
 
Bourganeuf possède un autre édifice religieux, la Chapelle des Pénitents qui est du XIIème siècle avec un petit clocher-mur.



 
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Eglise Saint Blaise de Pontarion
 

Pontarion

Pontarion est un village qui se situe à 25 kilomètres au Sud de Guéret, sur la route de Limoges. Son altitude est d'environ 450 mètres.
 

L'église Saint Blaise de Pontarion date de la fin du XIIIème siècle, sa longueur est de 27 mètres. Elle est à nef unique avec trois travées, le choeur est voûté d'ogives. Le chevet est plat.
 
Le portail est entouré de trois voussures doubles en arc brisé. Il est encadré de deux puissants contreforts.
 
Eglise Saint Blaise de Pontarion
 

 
A l'intérieur de l'édifice se trouvent de nombreuses pierres tombales (32), essentiellement des seigneurs de Pontarion, rappelant ainsi que l'église a d'abord été la chapelle du château.

 
L'église conserve également des tableaux remarquables, dont l'Adoration des Bergers de la fin du XVIIIème siècle.


 
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Eglise de Felletin

Felletin

Felletin est une petite ville située à 545 mètres d'altitude sur le plateau de Millevaches, elle est à une dizaine de kilomètres au Sud d'Aubusson.

Eglise Sainte Valérie de Felletin (dite aussi église du Moutier)

L'église Sainte Valérie a été construite au XIIème siècle et remaniée au XVème siècle. Elle conserve des peintures murales intéressantes.
Une autre église de Felletin est Notre-Dame du Château qui a été réalisée au XVème siècle, elle est de style gothique.



 
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Invention de l'Architecture Romane de Raymond Oursel

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Limousin Roman de Jean Maury, M. Gauthier

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Le département de la Corrèze
 

L'Art Roman dans la Corrèze

Le plus bel édifice du département est l'église abbatiale Saint Pierre de Beaulieu sur Dordogne avec son portail méridional et surtout le tympan d'une qualité exceptionnelle.
 
La Cathédrale de Tulle est l'église d'une ancienne abbaye médiévale qui a connu beaucoup de vicissitudes à travers les siècles.
 
L'église Saint Pierre d'Uzerche donne une impression de puissance en correspondance avec le rôle de cette ancienne place forte. L'église Saint Etienne de Lubersac conserve de très beaux chapiteaux sur son chevet.
 
La Collégiale Saint Martin de Brive reste principalement de style Roman mais elle comporte des éléments Gothiques et le clocher néo-Roman est du XIXème siècle.
 
Le département de la Corrèze
 
L'église Saint Pierre de Collonges la Rouge est de couleur rouge comme le village mais le tympan du portail Ouest est sculpté sur de la pierre blanche, il est remarquable. Juste à côté, l'église Saint Vincent de Meyssac conserve des parties Romanes.
 
L'église de Saint Angel a une une histoire mouvementée qui ont entrainé de nombreuses restaurations, pour autant elle conserve de des éléments de style Roman.
 
De nombreuses autres églises du département méritent l'attention comme Saint André et Saint Léger de Meymac, Saint Martin d'Ussel et celle de Saint Germain de Bort les Orgues.
 
 
Beaulieu sur Dordogne      Tulle      Uzerche      Lubersac     Brive
 
Collonges la Rouge      Meyssac      Saint Angel      Meymac      Ussel      Bort les Orgues
 
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Place du Marché devant le porche méridional de l'église Saint Pierre

Beaulieu sur Dordogne

La ville de Beaulieu sur Dordogne est implantée sur la rive droite de ce fleuve.

Le panorama, en arrivant par la route venant d'Argentat est splendide avec la chapelle des Pénitents installée sur la rive, il justifie le nom de la ville.

 
Place du Marché devant le porche méridional de l'église Saint Pierre
 


 

L'église abbatiale Saint Pierre de Beaulieu

En 855, l'archevêque de Bourges, Raoul (Rodolphe) de Turenne (il était fils du comte de Quercy), fonde un monastère en y faisant venir des moines de l'Abbaye de Solignac. Ce monastère prend rapidement de l'importance et un bourg se forme autour de lui.
 
Le monastère est rattaché à l'Abbaye de Cluny au XIème siècle, l'abbé Géraud II engage la construction de l'église abbatiale, elle est de style Roman. L'église est vaste, ainsi elle fait 62 mètres de long et 38 mètres de large, sous la coupole sa hauteur est de 23 mètres.


 
Plan de l'abbaye Saint Pierre de Beaulieu   Chevet de l'abbaye Saint Pierre de Beaulieu
Plan de l'abbaye                               Abbaye Saint Pierre de Beaulieu sur Dordogne                       Chevet de l'abbaye avec les chapelles rayonnantes
 
Clocher de l'abbaye Saint Pierre de Beaulieu
 
Le chevet, le transept et la travée Est de la nef sont du début du XIIème siècle, les trois travées suivantes sont du milieu du XIIème siècle. Ces travées sont voûtées en berceau. La nef est épaulée par des collatéraux assez larges et voûtés d'arêtes, au dessus la galerie-tribune se poursuit autour du choeur.
 
Au dessus de la croisée du transept s'élève une coupole sur pendentifs surmontée d'un clocher à un seul étage de forme octogonale avec huit baies en arc brisé. Deux absidioles sont accolées aux croisillons du transept. Dans le prolongement du bras Nord du transept subsistent des restes de la Salle Capitulaire.
 
Le choeur est entouré par un déambulatoire sur lequel donnent trois chapelles rayonnantes (cf photo ci-dessus). L'abside est voûtée en cul-de-four (quart de sphère).
 
Le clocher ne comprenait à l'origine que la partie au-dessus du portail (cf photo ci-contre) construite au XIVème siècle. Il a été surélevé au milieu du XVIème siècle et a servi ensuite de beffroi de la ville.
 
Clocher de l'abbaye Saint Pierre de Beaulieu
 
Exemples de sculptures sur les chapiteaux du chevet
Exemples de sculptures sur les chapiteaux du chevet

 
L'église est endommagée en 1569, pendant les Guerres de Religion. Elle est restaurée ainsi que les bâtiments conventuels au XVIIème siècle.
 
Le monastère a été vendu comme Bien National au moment de la Révolution Française, il n'en subsiste que l'église.
 
Le Portail méridional et son Tympan
Le Tympan du portail du Porche de l'Abbaye de Beaulieu sur Dordogne
Le Tympan du portail du Porche de l'église abbatiale de Beaulieu sur Dordogne
 
La partie la plus remarquable de l'église abbatiale est le portail méridional, il est abrité sous un porche. Il a été réalisé autour de 1130.
 
Ce portail est un des joyaux de la sculpture Romane (cf photo ci-dessus), il porte sur le thème du Jugement Dernier. La partie haute de ce tympan a des sculptures sur le thème du Ciel, la partie centrale sur celui de la Terre et enfin la partie basse sur celui de l'Enfer.
 
Le Christ en majesté est au centre, à ses côtés sont représentés les apôtres et des anges. Les forces du mal sont figurées sous les pieds du Christ: des monstres dévorant des damnés, la bête de l'Apocalypse avec ses sept têtes, etc.
Le Trésor de l'église Saint Pierre de Beaulieu sur Dordogne
 
Le Trumeau au centre du portail a des sculptures représentant les trois âges de la vie. Sur les côtés du porche les bas-reliefs décrivent la Tentation du Christ et l'épisode de Daniel dans la fosse aux lions.


 
Le Trésor de l'église Saint Pierre
Il est exposé dans le bras Nord du transept de l'église.
 
Il comporte une Vierge en argent du XIIème siècle (cf photo ci-contre) et une chasse en émail du XIIIème siècle avec une représentation des Rois Mages.
 
On y trouve également un reliquaire qui remonte peut-être au XIème siècle et deux parties de reliquaires en argent du XIIIème siècle, celui de Sainte Félicité et celui de Saint Emilion.

 
Le Trésor de l'église Saint Pierre de Beaulieu sur Dordogne
 

 
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Tulle

Tulle est la préfecture du département de la Corrèze, elle est traversée par la rivière du même nom. Elle est à une altitude de 210 mètres.
 

Cathédrale de Tulle

Cathédrale de Tulle     Portail de la cathédrale de Tulle
            Clocher, nef de style Roman et chevet plat                                     Cathédrale de Tulle                         Portail avec la dernière voussure polylobée
 
Une Abbaye a été implantée à Tulle dès le VIIème siècle. L'église actuelle a été entreprise au début du XIIème siècle, elle est en bonne partie de style Roman, la voûte de la nef a été achevée à la fin du XIIème siècle, avec des arêtes en ogives, de style Gothique. La nef est pourvue de bas-côtés et le transept possède deux absidioles.
Elle possèdait aussi un choeur avec déambulatoire et quatre absidioles de style Carolingien (effondrées en 1796: cf ci-dessous), le chevet atteignait pratiquement la rivière.
Sur la façade, le porche débouche sur un portail dont les voussures sont en arc brisé, la dernière est polylobée (cf photo ci-contre). Au-dessus, la tour du clocher avec les deux premiers étages du XIIème siècle, les deux suivants sont du XIIIème siècle et la flècheoctogonale est du XIVème, elle s'élève à 75 mètres de hauteur.
A côté du porche se situe l'entrée du cloitre, il a été construit au XIIIème siècle en style Gothique. Seules subsistent les galeries Est et Ouest et deux travées de la galerie Nord. La salle capitulaire conserve des peintures murales (XIIIème et XIVème siècles) et des bas-reliefs sculptés.
 
En 1317, un évêché est créé par démembrement d'une bonne part du Haut-Limousin dépendant de l'évêché de Limoges. L'église abbatiale devient alors la cathédrale de ce nouvel évêché.
 
L'église est transformée en ateliers de forges et de mécanique au moment de la Révolution Française. En 1796, la dernière travée de la nef, le transept et le choeur s'effondrent. La dernière travée de la nef a été reconstruite et fermée par un mur qui constitue l'actuel chevet plat (cf photo ci-dessus).
 
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Uzerche

Uzerche se situe sur un éperon rocheux dominant la Vézère, la ville est à 35 kilomètres au Nord de Brive et à 25 kilomètres au Nord-Ouest de Tulle.
 
Son origine est ancienne, le site est un ancien oppidum Gaulois réutilisé à l'époque Gallo-Romaine. Les Sarrazins font sans succès le siège de la ville en 732 et les années suivantes.
 
 

Eglise Saint Pierre d'Uzerche

Eglise Saint Pierre d'Uzerche   Chevet de l'église d'Uzerche
Nef et transept Sud                   Eglise Saint Pierre d'Uzerche                  Chevet avec les absidioles
 
Dès le Haut Moyen-Age, une Abbaye est créée en hauteur sur le site d'Uzerche. Un bourg se forme autour d'elle. La construction de l'église actuelle a été engagée vers 1030 et s'est étendue sur le XIIème siècle, elle est de style Roman. Elle a été fortifiée au moment de la Guerre de Cent Ans.
La nef comporte quatre travées, elle a été allongée au XIIIème siècle, elle est voûtée en berceau brisé avec des collatéraux étroits.
La croisée du transept est surmontée d'une coupole au-dessus de laquelle s'élève un clocher avec quatre étages. Le chevet est entouré par des absidioles (cf photo ci-dessus).
La crypte est sous le choeur, elle en a d'ailleurs les dimensions et la forme avec un déambulatoire, les pélerins venaient y vénérer les reliques de Saint Léon et Saint Coronat, des évêques Bretons.
 
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Lubersac

Lubersac est une petite ville qui se situe à une quinzaine de kilomètres à l'Ouest d'Uzerche.
 
Eglise Saint-Etienne de Lubersac
 
L'église Saint Etienne (cf photo au-dessus à droite) est sans doute du XIIème siècle, elle a été bâtie sur l'emplacement d'une église antérieure, elle est essentiellement de style Roman. Elle a été remaniée au XIIIème siècle et agrandie au XIVème.
 
Les deux travées Est de la nef sont les plus anciennes (peut-être du XIème siècle), elles sont voûtées en plein cintre. Les deux travées côté Ouest sont plus hautes et postérieures. L'abside date de la première moitié du XIIème siècle. Le portail principal est sur le bras Sud du transept, il a trois voussures au-dessus d'un arc polylobé.
 
                                                      Eglise Saint-Etienne: chevet et bras Sud du transept
 
Des fresques murales ont été découvertes et mises en valeur à la fin du XXème siècle. La fresque de Saint Léonard est du XIIIème siècle, elle se situe dans la croisée du transept, les autres fresques sont du XIVème, XVème siècle et postérieure.
 
L'église possède aussi de nombreux chapiteaux sculptés, à l'intérieur ils remontent au XIIème siècle et sont sur les thèmes du Nouveau Testament, à l'extérieur ils sont situés sur le chevet, ils représentent la translation des reliques de Saint Etienne comme le montrent les photos ci-dessous.


 
Sculpture du chevet de l'église Saint Etienne de Lubersac   Sculpture du chevet de l'église Saint Etienne de Lubersac   Sculpture du chevet de l'église Saint Etienne de Lubersac
Sculptures du chevet de l'église Saint Etienne de Lubersac: translation des reliques de Saint Etienne
 


Brive la Gaillarde

Brive la Gaillarde est la principale ville du département de la Corrèze en terme de population. Elle se situe à 25 kilomètres au Sud-Ouest de Tulle dans la partie Sud du département, l'influence de la vallée de la Dordogne s'y fait bien sentir.
 
Le christianisme y est introduit au Vème siècle par Martin l'Espagnol. Un petit édifice est édifié sur sa tombe et c'est là qu'est construit la Collégiale Saint Martin à la fin du XIIème siècle.
 

Collégiale Saint Martin

Collégiale Saint Martin de Brive   Collégiale Saint Martin de Brive
Façade, nef et transept                         Collégiale Saint Martin de Brive                     Clocher, chevet et absidioles
 
L'église actuelle a été construite à la fin du XIIème siècle sur l'emplacement d'un sanctuaire sur le tombeau de Saint Martin l'Espagnol, lapidé au début du Vème siècle.
Les vestiges de ce premier édifice, édifié à la fin du Vème siècle, sont visibles dans la crypte située sous la nef.
 
Les voûtes de la nef Romane s'effondrent, elles sont reconstruites au XIVème siècle en style Gothique (voûtes d'ogives).
 
Le cloitre et la salle capitulaire ainsi ques bâtiments conventuels étaient implantés sur le flanc Nord de la Collégiale. Le cloitre a été démoli à partir du milieu du XVIIIème siècle.
 
Le clocher actuel a été construit au XIXème siècle en style néo Roman.
 
Jadis des maisons étaient accolées à la Collégiale, elles ont été démolies à partir de la fin du XIXème siècle. Le centre de la ville a été réhabilité avec en même temps la création de rues piétonnes et une mise en valeur remarquable de la Collégiale.
Cet ensemble d'actions a contribué à faire de Brive une destination touristique.
 
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Panorama sur Collonges la Rouge

Collonges la Rouge

Collonges la Rouge tire son nom de la couleur de ses maisons et édifices qui ont été réalisés avec un grès rouge issu des carrières de la région. La petite ville est à une quinzaine de kilomètres au Sud-Est de Brive, elle est devenue un site touristique très recherché.

 
Panorama sur Collonges la Rouge: au premier plan le castel de Vassignac, au-dessus l'église Saint Pierre
 

 
A la fin du VIIIème siècle, en 785, Roger vicomte de Limoges le donne aux moines de l'Abbaye de Charroux qui reprenne le Prieuré préexistant. Un bourg avec des artisans se forme autour de celui-ci.
 
Au début du XIIIème siècle, Collonges prend plus d'importance car le bourg devient une étape du pélerinage vers Saint Jacques de Compostelle, il est sur la via Lemovicensis qui commence à Vézelay et traverse le Limousin.


 

L'église Saint Pierre

Outre les manoirs et maisons anciennes précités, l'église Saint Pierre est un édifice remarquable en bonne partie de style Roman.
 
Eglise Saint Pierre de Collonges la Rouge   Eglise Saint Pierre de Collonges la Rouge
Eglise Saint Pierre de Collonges la Rouge
 
Tympan du Portail de l'église Saint Pierre à Collonges la Rouge
 
L'église Saint Pierre a été édifiée à partir de 1060, elle a été remaniée aux XIIème et XVème siècles. En outre elle a été fortifiée au XVIème siècle, au moment des Guerres de Religion comme le montre la Tour de Guet sur le flanc Sud.
 
Le clocher à gâbles a été réalisé autour de 1100, il est de syle Roman. Les trois premiers étages de la tour sont carrés, ils sont surmontés d'une flèche octogonale sur deux niveaux avec au-dessus un niveau circulaire et un toit en poivrière. La plupart des baies sont ajourées.
 
Au bas de la façade (cf photo ci-dessus, à gauche), le portail possède un tympan remarquable réalisé à partir de 1130 (cf photo ci-contre). Il est entouré par une archivolte et surmonte deux arcs trilobés. La sculpture a été réalisée sur une pierre blanche issue de Jugeals-Nazareth, près de Turenne. Cette pierre blanche est plus facile à sculpter que le grès
 
La partie haute du tympan figure l'Ascension du Christ, en dessous se trouve la Vierge entourée des apôtres.
 
Au moment des Guerres de Religion, par crainte de sa destruction par les Protestants, il a été caché en le répartissant dans les pierres de la façade de l'église. Il a été reconstitué et remis en place en 1923.
 
Tympan du Portail de l'église Saint Pierre à Collonges la Rouge
 
A l'intérieur, la nef est complexe, en effet elle est double. La principale (côté Sud) de style Roman, même si les chapelles sont Gothiques, et une autre (coté Nord) de style Gothique réalisée au XVème siècle. Au fond de cette dernière, le rétable en bois peint est du XVIIIème siècle.
 
Le chevet est plat, sans doute le résultat de plusieurs modifications de la construction d'origine où il devait être arrondi.
 
Les bâtiments conventuels du Prieuré ont disparu au moment de la Révolution Française.
 
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Meyssac

Meyssac est une petite ville à 2 kilomètres de Collonges la Rouge.
 
Comme sa voisine, elle se caractérise par la couleur rouge des maisons et édifices, ils sont réalisés avec les Grès de Meyssac, la couleur lie de vin de ces grès est du à la présence d'oxyde de fer. La carrrière de ces grès est à moins de 2 kilomètres du bourg.
 
Eglise Saint Vincent de Meyssac
 

Eglise Saint Vincent

Elle a été construite originellement au XIIème siècle en style Roman, elle était l'église d'un Prieuré de l'Abbaye Saint Martin de Tulle, seul le portail de la façade occidentale (qui est en calcaire blanc) et un contrefort du mur Sud restent de cette époque.
 
En effet, la nef et le choeur ont été en bonne partie reconstruits entre 1470 et 1490. La nef comporte quatre travées, elle est bordée par sept chapelles latérales. Le chevet a une forme pentagonale.
 
                                                        Eglise Saint Vincent de Meyssac vue du côté Sud
 
Au XVIème siècle, les risques créés par les Guerres de Religion ont conduit à renforcer les défenses de l'édifice, comme le montre les archères et les deux salles de guet près de la tourelle au Nord-Ouest ainsi que le hourd (balcon en bois en haut de la façade) qui protège le portail d'entrée (cf photo ci-contre).
 
Du XIIIème au XIXème siècle (sauf pendant la Révolution Française) l'église a été le siège d'une Confrérie de Pénitents Bleus.

 
Portail de l'église Saint Vincent de Meyssac
 

 


Le Portail Roman
Il est du XIIème siècle, en haut il est surmonté par une archivolte. Trois voussures tombent sur des chapiteaux sculptés en haut de colonnes.
 
Sculptures des chapiteaux du Portail de l'église Saint Vincent de Meyssac
Sculptures des chapiteaux du Portail de l'église Saint Vincent de Meyssac
 
Portail de l'église Saint Vincent de Meyssac
 

 
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Saint Angel

Eglise de Saint Angel Eglise de Saint Angel
Eglise de Saint Angel, à droite le bâtiment du Prieuré Saint Michel des Anges
 
Le village de Saint-Angel est sur la route d'Egletons à Ussel, à moins de dix kilomètres de celle-ci et côté Ouest à moins de dix kilomètres de Meymac. Saint Angel est à 650 mètres d'altitude.
 

Eglise de Saint Angel

Sur une hauteur s'élève une église fortifiée intéressante avec, accolés à elle (à droite sur les photos ci-dessus), les batiments de l'ancien Prieuré Saint Michel des Anges. Les puissants contreforts renforcent l'allure de quasi-forteresse.
 
Un monastère y a été implanté dès le VIIIème siècle, en 783, le comte Roger de Limoges et sa femme Euphrasie d'Auvergne donnent le site à l'Abbaye de Charroux. L'église est reconstruite au XIIème siècle, elle est endommagée par un routier à la fin de ce siècle et la nef, ses supports et ceux du transept sont reconstruits au siècle suivant.
 
Pendant la Guerre de Cent Ans, Saint Angel est pris par les Anglais. Louis II de Bourbon reprend le prieuré en 1375, il est endommagé par un incendie. Le chevet est restauré entre 1380 et 1430, il était alors sans doute peint.
Les Anglais reprennent à nouveau Saint Angel en 1412, ils endommagent le prieré. Vers 1434, le routier Rodrigue de Villandrando prend et pille Saint Angel. L'église et le prieuré sont restaurés pendant la première partie du XVIème siècle.
 
En 1594, pendant les Guerres de Religion, le prieuré est dévasté par le seigneur Jean de Rochefort qui était Protestant et en conflit avec l'Abbaye de Charroux. Cette situation se prolonge au XVIIème siècle.
 
Le Prieuré avec l'église sont vendus comme Biens Nationaux au moment de la Révolution Française. Le monastère sert de prison pour les femmes nobles de la région d'Ussel.
 
Façade de l'église de Saint Angel Nef de l'église de Saint Angel
 
L'église de Saint Angel a une allure massive, elle a régulièrement été restaurée en fonction des évènements qui ont marqué son histoire, c'est pourqoi certaines parties sont en style Roman, d'autres en style Gothique.
 
La façade, côté Ouest, se caractérise par des renforts importants qui traduisent la volonté de sécuriser le bâtiment (cf photo ci-contre).
La nef est du début du XIIIème siècle, elle est accompagnée de collatéraux.
 
Façade de l'église de Saint Angel       Nef et collatéraux, transept et choeur
 
Le choeur est voûté en ogives (cf photo ci-contre) et l'abside est à sept pans (cf photo ci-dessous à droite) séparés par des contreforts saillants.
 
La Salle Capitulaire est du XVème siècle, elle est voûtée en ogives (cf photo ci-dessous à gauche).



 
Salle capitulaire du Prieuré Saint Michel   Choeur de l'église de Saint Angel: la voûte et les sept pans
            Salle capitulaire du Prieuré Saint Michel                   Saint Angel             Choeur de l'église de Saint Angel: la voûte et les sept pans
 


Eglise Saint André et Saint Léger de Meymac
 

Meymac

Meymac est sur la bordure méridionale du Plateau de Millevaches à près de 700 mètres d'altitude. La ville est à une vingtaine de kilomètres à l'Ouest d'Ussel. Le bourg est orienté au Sud ce qui atténue les rigueurs du climat pendant la saison froide.

 
Eglise Saint André et Saint Léger
Archambault III vicomte de Comborn a fondé un monastère à Meymac, en 1085. D'abord Prieuré, il devient abbaye vers 1150, il relevait de l'Abbaye d'Uzerche.
 
L'église a été construite aux XIIème et XIIIème siècles, pour l'essentiel elle est de style Roman.
Le clocher-porche (cf photo ci-dessus à gauche) possède un porche composé d'un portail polylobé encadré par deux arcades. Au dessus de ce portail, le premier étage est à trois baies. La nef est unique (sans collatéraux) et voûtée d'ogives, l'abside comporte deux absidioles, c'est la partie la plus ancienne de l'édifice.
Le Trésor de l'église possède une Vierge du XIIème siècle et une Piétà du XVème siècle en pierre.
L'abbaye a subi un incendie au XIVème siècle puis a été restaurée mais seule l'église est ancienne, les batiments conventuels sont des XVIIIème et XIXème siècles.
 
Clocher-porche de l'église Saint André et Saint Léger
 

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Eglise d'Ussel

Ussel

La ville d'Ussel est une sous-préfecture du département de la Corrèze, sur l'axe routier Bordeaux - Clermont-Ferrand, elle est proche du Puy-de Dôme. Elle est à 630 mètres d'altitude dans la partie Sud-Est du Plateau de Millevaches.

 
Eglise Saint Martin d'Ussel
 
L'église Saint Martin remonte au XIème siècle, elle a été modifiée à la fin du XIIème siècle et au début du XIIIème.
 
Elle est de style Roman, l'abside est à chet plat avec trois fenêtres voûtées en plein cintre. La nef a été remaniée et des bas-côté ont été ajoutés au début du XVIème siècle. Elle a été restaurée au XIXème siècle.
 
Le clocher s'est effondré au milieu du XIXème siècle, il a été reconstruit dans les années 1860.
 
A l'intérieur de l'église se trouvent des stalles et des boiseries remarquables.

 

 
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Chevet de l'église Saint Germain de Bort les Orgues

Bort les Orgues

La ville de Bort les Orgues se situe à l'extrême Est du département de la Corrèze, près du Puy-de-Dôme et du Cantal. Elle est traversée par la Dordogne et elle est à une altitude de 430 mètres.
 
Un Prieuré est créé à Bort au Xème siècle, il dépendait de l'Abbaye de Cluny, en Bourgogne. Un bourg se développe autour de ce prieuré au Moyen-Age.
 
L'église Saint Germain (cf photo au-dessus) était à l'origine celle du Prieuré.
 
Elle est du XIIème siècle et de style Roman. La nef est voûtée en berceau, elle a été remaniée au XVème siècle avec l'adjonction des chapelles latérales.
 
                                                                                               Chevet de l'église Saint Germain
 


 
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Vocabulaire de l'Architecture Religieuse du Moyen-Age

La description des églises et édifices de l'architecture religieuse nécessite la connaissance d'un vocabulaire spécialisé dont les expressions ne sont pas intuitives. Pour vous aider vous pouvez vous appuyer sur cette page:
 
Vocabulaire de l'Architecture Religieuse du Moyen-Age
 

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