L'Aquitaine

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L'Aquitaine s'étend sur la partie Sud-Ouest de la France. La capitale de cette région est Bordeaux.
 
Son Histoire est très ancienne avec les sites préhistoriques de la Dordogne, de la Vézère, de la Dronne et du Lot. A l'époque Gallo-Romaine elle forme une province à part entière puis fait partie du royaume Wisigoth. Après de nombreuses épreuves, la région est conquise et intégrée au royaume de France au Moyen-Age.
 
La région Aquitaine est plus restreinte qu'au Moyen-Age. Elle est découpée en cinq départements: la Gironde, la Dordogne, le Lot et Garonne, les Landes et les Pyrénées-Atlantiques.
 
 
Bordeaux     Gironde     Dordogne     Lot et Garonne     Landes     Pyrénées-Atlantiques    
 
 
Bordeaux polarise l'essentiel des activités économiques de la région. En outre la ville est aussi au centre d'un vignoble réputé et deux fois millénaire et qui s'étend sur la partie Nord du département de la Gironde, des noms comme Saint Emilion, Pomerol, Margaux, Pauillac, Saint Estèphe, etc sont connus dans le monde entier.
Arcachon est une station balnéaire réputée.
 
                                Vue sur le centre de Saint Emilion
 
La Gironde possède aussi de nombreuses églises Romanes ou Gothiques intéressantes.
 
A l'Est, le département de la Dordogne propose un bel ensemble de sites et de monuments, en particulier à proximité du fleuve qui lui a donné son nom. Un bel exemple est la ville ancienne de Sarlat.
 
Le Lot et Garonne est une région agricole structurée par ces deux fleuves. Le chef-lieu Agen est sur la Garonne dans le Sud du département.
 
Sur son flanc Ouest le département des Landes se caractérise par de grandes étendues boisées, en particulier de pins. Le chef-lieu Mont de Marsan et la seconde ville Dax sont dans la partie Sud du département.
 
A l'extrémité Sud de l'Aquitaine se développent les Pyrénées-Atlantiques qui se compose du Béarn autour de Pau et du Pays Basque. Le Pays Basque est une région touristique intéressante avec Bayonne et les stations balnéaires de Biarritz, Saint Jean de Luz et Hendaye.
 
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Histoire et évolution de l'Aquitaine

Le territoire associé au nom d'Aquitaine a subi de grandes fluctuations en fonction des périodes historiques. Pendant de longues périodes il a été pratiquement un pays à part entière.
 
Pour Jules César, au moment de la Conquête des Gaules, l'Aquitaine est la zone géographique au Sud de la Garonne. On y trouve de nombreuses tribus qui sont ethniquement proches des Ibères de la Péninsule Ibérique.
 
A l'époque Gallo-Romaine, sous Auguste, l'Aquitaine englobe l'essentiel des terres au Sud et à l'Ouest de la Loire ainsi que le Bassin de la Garonne. Dans cette dernière partie certaines tribus sont regroupées pour former une seule Cité, on assiste à la formation des Novem Populi (Neuf Peuples) pendant le Ier siècle.
 
A ce stade, il n'y a pas vraiment d'identité politique ou culturelle dans la Province d'Aquitaine qui est une création administrative pour équilibrer la taille des Provinces de la Gaule, ceci même si les périodes postérieures lui ont forgé une identité spécifique.
 
Au début du IVème siècle, la réorganisation de l'Empire Romain fractionne l'Aquitaine en trois parties: l'Aquitaine Première, l'Aquitaine Seconde et la Novempopulanie.
 
Au Vème siècle l'Aquitaine fait partie du Royaume des Wisigoths puis est conquis par les Francs Mérovingiens.
 
Au Moyen-Age, l'Aquitaine est un royaume à l'époque Carolingienne puis devient un duché puissant sous la tutelle des comtes de Poitou. Il est relativement autonome par rapport aux premiers rois de France Capétiens.
 
Au milieu du XIIème siècle, le duché passe dans l'Empire Plantagenêt, par le mariage d'Aliénor d'Aquitaine avec Henri II Plantagenet, en même temps duc de Normandie, comte d'Anjou et roi d'Angleterre.
L'Aquitaine rentre ainsi rentre ainsi dans la mouvance des rois d'Angleterre pour près de trois siècles.
 
Les luttes entre les rois de France et les Plantagenêts segmentent l'Aquitaine.
    - Les régions Nord: Poitou, Charentes et Limousin, rentrent dans l'orbite du roi de France.
    - La partie centrale constitue la Guyenne: Bordelais, Périgord, Quercy et même Rouergue.
    - La partie Sud est la Gascogne dont les vélléités autonomiste ont toujours existé.
 
Pendant la Guerre de Cent Ans, la situation de tous ces territoires reste confuse.
Il sont réintégrés progressivement dans le royaume de France et en particulier à l'issue de la Guerre de Cent Ans à la fin XVème siècle, avec la victoire du roi de France Charles VII.
 
Jusqu'à la fin 2015 l'Aquitaine regroupait les anciennes provinces de Guyenne (hors Quercy et Rouergue qui font partie de la Région Midi-Pyrénées), une partie de la Gascogne avec le Béarn, et le Pays Basque qui conserve une forte identité régionale.
 
Maintenant la Nouvelle-Aquitaine se rapproche du découpage des Gaules à la fin de l'Empire Romain, elle comprend l'ancienne Aquitaine Seconde et la Novempopulanie ainsi que le Limousin qui faisait alors partie de l'Aquitaine Première.
 
Cette page décrit la région Aquitaine telle qu'elle était à la fin de 2015.
 
La région bénéficie d'un climat agréable et les températures sont relativement douces en hiver. Ses nombreuses qualités en font une région attractive et recherchée, son solde migratoire est très positif favorisant le développement économique de la région.
 



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Aquitaine
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Aquitaine
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Bordeaux

Bordeaux est une des villes les plus importantes de la France. Elle est située essentiellement sur la rive Sud de la Garonne à environ 100 kilomètres de l'Océan Atlantique. A cet endroit le fleuve fait plus de 500 mètres de largeur.
 

Au bord de la Garonne à Bordeaux: à droite la place de la Bourse, à gauche l'église Saint Michel
 
Les quais le long de la Garonne s'étendent sur plus d'une dizaine de kilomètres, ils ont été réaménagés avec en particulier le quai des Chartrons qui constitue maintenant un lieu de promenade apprécié.
 
L'agglomération est vaste, elle englobe Le Bouscat, Mérignac, Talence, Pessac et Bègles. Sur la rive Nord de la Garonne, Lormont, Cenon et Floirac font aussi partie de la zone urbaine de Bordeaux.
 
La raison première du succès de Bordeaux est sont port fluvial sur la Garonne qui permet un accès facile à l'Océan Atlantique via la Gironde.
 
 
Un port y existait avant même la conquête de la Gaule par les Romains, il était utilisé pour acheminer l'étain des îles Britanniques vers le monde Méditerranéen.
 
Après la conquête par Jules César, celui-ci fait se déplacer une population de Bituriges Cubes au Sud du territoire des Santons. Ce territoire devient la Cité des Bituriges Vivisques dont Burdigala est la capitale.
 
Les Romains introduisent la vigne dans cette Cité ce qui accroit son activité économique et celle de sa capitale.
 
Au cours du IIème siècle, Burdigala devient la capitale de la Province d'Aquitaine Seconde à la place de Saintes (Mediolanum).
 
Au milieu du XIIème siècle, le rattachement de l'Aquitaine à l'Empire Plantagenêt favorise les exportations de vin vers l'Angleterre.
 
Bordeaux est intégré au royaume de France à la fin de la Guerre de Cent Ans, dans la seconde partie du XVème, siècle en dépit de la résistance des habitants.
 
La ville retrouve une grande prospérité au XVIIIème siècle grace au commerce avec les Antilles et au XIXème siècle elle bénéficie du développement de l'Empire Colonial de la France.
 
C'est au XVIIIème siècle que sont réalisés de grands aménagements urbains et des constructions monumentales (cf photos ci-dessous: Place de la Bourse et Allées Tourny).
 
Dans la seconde partie du XXème siècle, la ville s'est modernisée et a remis en valeur ses sites et monuments. Au-delà de son activité économique elle est aussi devenue une cité touristique de qualité.
 
La Porte Cailhau a été construite en 1495
 

Place de la Bourse le long de la Garonne à Bordeaux
 
La Place de la Bourse donne sur les quais de la Garonne, elle s'appelait jadis la Place Royale. Elle a été commencée en 1728 sur des plans de Jacques Gabriel. En son centre se trouve la fontaine des Trois-Grâces réalisée au milieu du XIXème siècle.
 

La Comédie à Bordeaux
 
Plus au Nord, au delà de la Préfecture et de la Comédie (Grand Théâtre) (cf photo ci-dessus) se situe la Place des Quinconces qui s'étend sur 12 hectares. Elle a été créée au début du XIXème siècle sur l'emplacement du château Trompette, une des forteresses construites par le roi de France Charles VII pour surveiller la ville.
 

Les Allées Tourny
 
Les Allées Tourny forment un rectangle de plus de 250 mètres de longueur sur 65 mètres de large, elles débouchent sur la Place de Tourny où se trouve l'Hôtel de la Marine construit en 1758. Leur nom est issu d'un Intendant de la Généralité de Bordeaux au milieu du XVIIIème siècle, Aubert de Tourny.
Elles comportent deux fontaines monumentales du milieu du XIXème siècle. Elles sont bordées par des magasins de qualité, des restaurants, etc...
 
 

Monuments

Bordeaux conserve de nombreux monuments significatifs parmi lesquels peuvent être distingués le Palais Gallien (cf photo ci-contre) et la Cathédrale Saint André.

 

Le Palais Gallien

Le Palais Gallien est en fait les ruines de l'ancien amphitéâtre de Burdigala. Il a été détruit vers 276 par des incursions Barbares, ce qui subsistait a été en partie détruit au moment de la Révolution Française.
Cet amphithéâtre en forme d'ellipse avait un grand axe de 133 mètres de longueur et 111 mètres sur le petit axe. Il pouvait accueillir jusqu'à 15000 spectateurs.
 
Le Palais Gallien est l'ancien amphithéâtre de Burdigala

 
La Porte de la Grosse-Cloche faisait partie de l'enceinte du XIIIème siècle et s'appuyait sur l'ancien Hôtel de Ville. Elle a été remaniée au XVème siècle.

 

La Cathédrale Saint André

La Cathédrale Saint André a été construite à partir du milieu du XIIIème siècle, elle est de style Gothique. Ses dimensions sont importantes, elle fait 125 mètres en longueur.
La nef fait 70 mètres de long, elle a été construite au milieu du XIIIème siècle, elle conserve des éléments Romans. Elle comporte six travées et les voûtes ont été reprises au XVIème siècle. Sur le côté Nord, la Porte Royale est aussi du XIIIème siècle.
Le choeur est du début du XIVème siècle, il est vaste avec un déambulatoire desservant cinq chapelles.
Les croisillons du transept ont été achevés au XVème siècle, leurs façades comportent des portails sculptés. Ils sont flanqués de deux hautes tours qui s'élèvent à 85 mètres de hauteur.
 
   
La Cathédrale Saint André                                                                         La Tour de Pey Berland
 
A proximité du chevet se trouve la Tour Pey-Berland qui était en fait le clocher de la cathédrale, elle a été réalisée au milieu du XVème siècle.
 


 

L'Eglise Saint Michel

L'Eglise Saint Michel a été construite à partir du XIVème siècle, elle est de style Gothique. Elle a été commencée par le chevet et le choeur, le transept, la nef et les bas-côtés sont du XVème siècle avec des façades en Gothique flamboyant.
 
Le clocher de l'église Saint Michel s'élève à 110 mètres de hauteur (cf photo ci-contre), il a été construit à la fin du XVème siècle et il marque le paysage bordelais, on le voit de très loin et de partout.
 
L'église a été remaniée au milieu du XIXème siècle. Les vitraux ont été endommagés lors des bombardements de l'aviation Allemande, le 20 juin 1940.
 
Eglise Saint Michel avec son clocher élevé et élancé
 






 
 

L'ancienne église abbatiale Sainte Croix

Cette église faisait partie de l'Abbaye Sainte Croix fondée à l'époque Mérovingienne. Elle était alors située à l'extérieur de l'enceinte de la ville, vers le Sud.
 
L'édifice a été reconstruit aux XIème et XIIème siècle en style Roman.
 
Elle a été restaurée au XIXème siècle de manière discutable. En particulier dans les années 1860 l'architecte Burguet a reconfiguré l'abside et Abadie a créé de toutes pièces la tour Nord sur la façade de l'église.
 
Eglise Sainte Croix à Bordeaux  
 
Sur la façade de l'église Sainte Croix, la Tour Sud est Romane avec trois étages d'arcatures dont seules celles du dernier sont ajourées. Le portail est en plein cintre avec cinq voussures qui retombent sur des colonnettes. De part et d'autre se situent deux portes aveugles.
 
En pénétrant dans l'édifice, la nef a cinq travées avec un transept légèrement débordant. Chaque bras de celui-ci possède une absidiole.
 

 
En savoir plus sur Bordeaux
 

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Le Département de la Gironde (33)

Le Département de la Gironde a pris le nom de l'estuaire de la Garonne aprés sa jonction avec la Dordogne.
 
Le chef-lieu est Bordeaux et les principales villes sont Libourne, Langon et la station balnéaire d'Arcachon.
 
La richesse de Bordeaux et de sa région est due depuis de nombreux siècles à la qualité de ses vins. Les vins de Saint-Emilion et Pomerol sont produits dans les environs de Libourne. Ceux de l'Entre deux-Mers sont issus de la région entre la Garonne et la Dordogne, avec les terroirs du Médoc, des Graves etc...
 
                                      Maison ancienne (Office du Tourisme) à Sainte Foy la Grande
 
Le département conserve de nombreux sites intéressants. Certains monuments remontent à la préhistoire et à l'époque Gallo-Romaine, de nombreux autres illustrent l'Art Roman (Eglise de Petit-Palais, Abbaye de la Sauve Majeure, Abbaye de Blasimon, ...) et l'Art Gothique (cathédrales Saint André de Bordeaux, Cathédrale de Bazas, ...) sans parler de l'architecture du XVIIIème siècle à Bordeaux.
 
Le département de la Gironde fait partie du Sud de la France et son climat est doux avec un bon niveau d'ensoleillement.
 
Sur le flanc Ouest se développent les grandes plages des Landes avec les stations balnéaires de Soulac sur Mer, Montalivet les Bains, Lacanau et surtout Arcachon.

 

Libourne

Libourne est bâtie au confluent de la Dordogne et de l'Isle. Elle est au centre d'une région viticole.
 
La ville s'est développée au XIIIème siècle comme une bastide, d'où son plan régulier. Son fondateur, Richard de Leyburn, sénéchal de Guyenne, lui a laissé son nom.
Le centre de la ville est la Grande-Place (cf photo ci-dessous) qui est entourée par des arcades. L'Hôtel de ville est du XVIème siècle, il a été remanié au début du XXème siècle. L'église Saint Jean-Baptiste a été réalisée à partir du XVème siècle, elle est de style Gothique. La flèche de son clocher s'élève à plus de 70 mètres de hauteur.
Sur les rives de l'Isle subsiste des parties du rempart du XIVème siècle qui protégeait la ville.
 

L'Hôtel de Ville de Libourne sur la Grande-Place
 

 

Saint Emilion

La ville de Saint-Emilion se situe à 7 kilomètres à l'Est de Libourne. Elle est bâtie en hauteur au-dessus de la vallée de la Dordogne.
La ville conserve plusieurs monuments intéressants: château, églises, monastères, maisons anciennes et remparts qui en font un site touristique remarquable.
Pour autant sa réputation internationale est issue de la qualité de son vignoble qui produit les vins de Saint Emilion avec des sous-appelations variées: Montagne, Puysseguin, etc...
 

Panorama sur Saint Emilion et son vignoble
 

La Réole

Le site de La Réole s'est formé à partir d'un gué permettant de passer la Garonne. La ville de La Réole s'est développée à partir de l'An Mil autour d'un Prieuré relevant de l'évêque de Bazas, l'église Saint Pierre est l'ancienne église de ce Prieuré. Le pont suspendu au-dessus de la Garonne a été réalisé en 1934.
 

Panorama sur La Réole et la Garonne avec à gauche l'église Saint Pierre
 

A partir du XIIème siècle la ville protégée par des fortifications, il n'en reste que quelques éléments dont le bâtiment de la photo ci-contre à gauche qui remonte au XIIème, le deuxième étage est du XVème siècle.
 
La Réole: élément des anciens remparts
 

 
                          La Réole: ancien Hôtel de Ville
 
L'ancien Hôtel de Ville (cf photo ci-contre à droite) a été construit au XIIIème siècle grâce à l'autorisation de Richard Coeur de Lion, il a été remanié au XVIème puis au XIXème siècle.

La ville conserve aussi une belle maison à colombages du XVIème siècle.





La Gironde

La Gironde est formée par la jonction de la Garonne et de la Dordogne au Bec d'Ambès près de Bourg (cf photo ci-dessous). C'est un vaste estuaire qui débouche sur l'Océan Atlantique avec Royan au Nord et la Pointe de Grave au Sud.
 

Jonction de la Dordogne et de la Gironde à Bourg: vue du Bec d'Ambès
 

Bourg

Bourg est une ville bâtie sur un côteau de la Dordogne, près de sa jonction avec la Garonne, formant ainsi la Gironde. A plusieurs endroits de la ville on découvre de beaux panoramas sur la Gironde (cf photo au-dessus).
 
La ville est ancienne et conserve des éléments de ses fortifications médiévales ainsi que des maisons anciennes du XVème siècle.

Bourg à la jonction de la Dordogne et de la Gironde
 

Blaye

Blaye est une ville d'origine ancienne, à l'époque Gallo-Romaine, elle portait le nom de Blavia (et aussi de Promontorium Santonum) sur la voie Romaine allant de Burdigala (Bordeaux) à Mediolanum (Saintes).
 
La ville se développe perpendiculairement à la Gironde, elle est dominée par une importante Citadelle située en hauteur au-dessus du fleuve, elle s'étend sur 18 hectares. Cet ouvrage militaire a été commencé en 1652 et achevé par Vauban entre 1685 et 1690. L'intérieur a l'allure d'une petite ville avec rues, places, église, etc.
 
Une haute muraille s'élève au-dessus de la Gironde, les autres côtés sont protégés par de grands fossés et des bastions (cf photo ci-contre).
 
La construction de cette citadelle a entrainé la destruction de la ville médiévale. Pour autant, à l'intérieur subsiste les ruines du château médiéval du XIIème siècle. Ce château-fort avait lui-même été construit sur l'emplacement d'un castrum Romain et du château de Caribert, roi Mérovingien d'Aquitaine qui est mort à Blaye en 631.
 
                                                                          Blaye et la citadelle de Vauban
 
Un bac permet de traverser la Gironde en rejoignant Lamarque et Pauillac de l'autre côté du fleuve.
 

Le Bac qui traverse la Gironde entre Blaye et Lamarque
 

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Arcachon et son bassin

Le Bassin d'Arcachon est une vaste baie quasiment fermée par un banc de sable au Cap Ferret, il s'étend sur près de 200 kilomètres carrés. avec près du centre une île dénommée l'île aux Oiseaux.
Une passe d'environ 3 kilomètres de large donne accès à l'Océan Atlantique. Le bassin constitue un ensemble touristique important, il est également connu pour sa production d'huitres.
Ce bassin est situé à une cinquantaine de kilomètres au Sud-Ouest de Bordeaux et possède plusieurs stations balnéaires: Arcachon mais aussi Andernos, Le Cap Ferret, ... Son pourtour est d'ailleurs de plus en plus urbanisé.
 

Arcachon: bord de mer et plage
 
Arcachon est une importante station balnéaire qui est également une station thermale. Elle est aussi un centre de yachting et de régates, la ville reste animée pendant presque toute l'année.
Elle a été créée dans les années 1850 par les frères Péreire, importants homme d'affaires du Second Empire.
 
Le quartier (dit ville d'été) en front de mer comporte les établissements pour les touristes (casino, hôtels, restaurants, etc).
En arrière , le quartier (dit ville d'hiver) possède de belles villas de la fin du XIXème et du début du XXème siècles desservies par de belles artères.
Vers l'Est, le quartier maritime (dit ville d'automne) avec la Pointe de l'Aiguillon comporte à la fois le port de pêche et le port de plaisance.
A l'Ouest, le quartier (dit ville de printemps) gravite autour du Boulevard de la Mer et du Parc Péreire.
 
A quelques kilomètres au Sud d'Arcachon se trouve la Dune du Pilat qui est une grande étendue de sable s'élevant à environ 115 mètres de hauteur. Elle est la résultante de la nature du sol et de l'action du vent. Elle bouge un peu chaque année, le versant Ouest, vers l'Océan est en pente douce alors que le versant Est descend vers les pins et est plus abrupt.
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Art Roman et Art Gothique en Gironde

Le département de la Gironde conserve de nombreuses églises Romanes et Gothiques. Quelques-unes sont présentées ci-dessous.

 
Eglise de Petit-Palais        Abbaye de Blasimon       
 
Abbaye de la Sauve-Majeure        Cathédrale de Bazas       
 

 

Eglise de Petit-Palais

Petit-Palais est un village qui se situe quelques kilomètres au Nord de Saint Emilion.
 
L'église Saint Pierre de Petit-Palais est de petire taille mais remarquable par sa façade Romane de type Saintongeais. Elle a été édifiée à la fin du XIIème siècle.
 
En 1587, pendant les Guerres de Religion, Petit-Palais est assiègé et endommagé par les troupes Protestantes du vicomte de Turenne, il est probable que la totalité des voûtes et le mur goutterot Sud de l'église se sont effondrés pendant ce siège et après la prise du bourg.
 
Elle a été restaurée partiellement au XVIIème siècle puis plus complètement au milieu du XIXème siècle avec la reconstitution des parties détruites et des voûtes.
 
Façade de l'église Romane de Petit-Palais
 
La façade est en trois parts bien délimitées par des faisceaux de colonnes. Elle comporte des sculptures de qualité et avec de nombreux motifs (cf photo ci-contre). Elle présente trois étages d'arcs et d'arcatures dont certains sont polylobés, le tout surmonté par un pignon triangulaire. Elle a été restaurée au début du XXème siècle.
 

Sculptures en haut du premier étage de l'église Romane de Petit-Palais
 
La corniche en bas du deuxième étage comporte des modillons (cf photo ci-dessus) sculptés avec des têtes d'animaux et d'hommes, les arcatures reposent sur des colonnes géminées. Le premier étage possède une série de colonnes en faisceaux.
Quatre arcatures aveugles donnent sur certaines de ces colonnes, la baie centrale est ajourée avec des voussures polylobées (cf photo ci-dessus) dont les extrémités portent des têtes d'animaux et d'hommes.
 

Sculptures en haut du premier niveau de l'église Romane de Petit-Palais
 
Un cordon sculpté se situe en haut du premier niveau (cf photo ci-dessus).
 
Le portail central est encadré par des baies aveugles surmontée de sculptures d'animaux (lions) posés sur une console. Ce portail est en plein cintre, sur l'archivolte (voussure supérieure) des sculptures montrent des animaux qui se poursuivent, dans l'angle supérieur droit (écoinçon) est représentée une femme agenouillée, l'autre angle montre un tireur d'épines.
 
 
Mur Roman sur le côté Nord de la nef                                       Eglise Romane de Petit-Palais                                               Vue d'ensemble de l'église
 
L'église est à nef unique avec trois travées. Le mur Nord est Roman, du XIIème siècle, les travées sont délimitées par des colonnes engagées sur dosserets, il conserve des chapiteaux sculptés intéressants dont certains recevaient jadis l'arc doubleau Roman de la voûte. Le mur Sud est du XVIIème siècle sur des assises Romanes. Il n'y a plus de voûtes Romanes, ce sont maintenant des voûtes d'ogives mises en place au milieu du XIXème siècle.
 
Le choeur est du XIIème siècle, il a une travée qui supporte la tour d'un clocher rectangulaire avec deux baies en plein cintre côté Est et Ouest et une seule baie au Nord et au Sud (cf photo ci-dessus à droite). L'abside est profonde et voûtée en hémicycle.
 


Abbaye de Blasimon

L'Abbaye de Blasimon est dans un vallon profond quelques kilomètres au Nord de Sauveterre en Guyenne, dans la seconde partie du XIIème siècle elle relève de l'abbaye de la Sauve-Majeure.
Le site conserve les ruines de de l'église Saint Nicolas des XIIème et XIIIème siècles.
 

Abbaye de Blasimon avec au premier plan les ruines de la salle capitulaire
 


 
La partie la plus remarquable est sa façade Ouest qui comporte des parties à la fois Romanes (Agneau adoré par les Anges, Vertus terrassant les Vices, ...) et Gothiques avec des chapiteaux et des modillons sculptés (cf photo ci contre).
 
Portail sculpté de léglise Saint Nicolas de l'abbaye de Blasimon
 
La deux premiers étages de la façade et la première travée de la nef sont du milieu du XIIème siècle et de style Roman. Cette façade est surmontée d'un clocher-mur (cf photo ci-dessus).

 
Son plan est rectangulaire, la nef comporte quatre travées surmontées de voûtes d'ogives du début du XIIIème siècle.

 
Les ruines de la salle capitulaire montrent des chapiteaux sculptés intéressants.




 


 

La Sauve: Abbaye de la Sauve Majeure et église Saint Pierre

La Sauve est un village dont le nom évoque les défrichements médiévaux. Il comporte deux édifices religieux intéressants: l'Abbaye de la Sauve Majeure et l'église Saint Pierre.
Un peu à l'écart du village et sur une hauteur se trouve l'église Saint Pierre de la Sauve construite à la fin du XIIème siècle (cf photo ci-dessous à droite). la façade est surmontée d'un clocher-mur, le chevet est plat et percé de trois baies en plein cintre.
 
L'Abbaye de la Sauve Majeure a été fondée au XIème siècle par Saint Gérard qui y a été inhumé. Elle est devenue une importante abbaye Bénédictine avec de grands biens fonciers, certains de ses prieurés étaient situés en Espagne et en Angleterre. Elle a été abandonnée au moment de la Révolution Française.
 
 
Abbaye de la Sauve Majeure dans l'Entre-Deux-Mers (vue du côté Sud)                                                                                    Eglise Saint Pierre de la Sauve
 
L'église abbatiale était imposante, pour l'essentiel elle date du XIIème siècle et est de style Roman (en particulier l'abside et les absidioles). Il reste des vestiges du choeur et de la nef (cf photo ci-dessous) avec de nombreux chapiteaux sculptés. Le clocher et les voûtes étaient Gothiques, celles-ci se sont effondrées en 1809.
 

Abbaye de la Sauve Majeure: vue du croisillon Nord du transept et du chevet
 

 

Bazas et sa cathédrale


Panorama sur Bazas et sa cathédrale
 
 
Bazas est implantée en hauteur sur un éperon rocheux, ce qui en fait un site facile à défendre. La ville était protégée par un rempart à la fin du IIIème siècle. Elle était la capitale de la Cité des Vasates, un des anciens peuples de la Novempopulanie dont elle a pris le nom. Elle est aussi la ville natale de Jules Ausone, médecin de l'Empereur Valentinien Ier et père d'Ausone, un poète reconnu du IVème siècle.
 
Le premier évêque connu de Bazas est Sextilius autour de l'an 500, le diocèse a été supprimé en 1790, au moment de la Révolution Française.
 
Le centre de la ville est organisé autour de la vaste Place de la République dont le flanc Est comporte la cathédrale (cf photo ci-contre). Elle est également bordée de maisons anciennes à arcades.
 
La cathédrale s'élève sur l'emplacement d'une ancienne cathédrale Romane dédiée par le Pape Urbain II en 1095. L'édifice actuel est du milieu du XIIIème siècle de style Gothique.
 
La façade comporte trois portails du XIIIème siècle, les tympans sont décorés de sculptures. Ces portails sont surmontés par un pignon percé par une rosace flamboyante et un fronton de style classique.
Au Nord, le clocher est du XVème siècle sa base est celle de la tour de l'édifice Roman. Elle est surmontée d'un flèche dentelée haute de près de 50 mètres.
 
La nef a une longueur d'environ 60 mètres, elle est dotée de collatéraux, elle a été remaniée à la fin du XVIème siècle. L'église n'a pas de transept. Le choeur est entouré par un déambulatoire sur lequel donnent cinq chapelles rayonnantes.
 
Ancienne cathédrale de Bazas  
 
L'église a été réaménagée aux XIVème et XVIème siècles. Pendant les Guerres de Religion, en 1561 et 1567 puis de 1579 à 1583, les Protestants sont maitres de la ville et endommagent la cathédrale. Elle est restaurée de 1583 à 1635 grâce à l'action de l'évêque Arnaud de Pontac.


 
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Le Département de la Dordogne (24)

Le Département de la Dordogne correspond à l'ancienne Province du Périgord au sud-ouest du Massif Central.
 
Le nom de Dordogne est celui de la principale rivière qui le traverse et dont un affluent est la Vézère.
 
La Dordogne est devenue une région touristique de plus en plus appréciée et recherchée par les touristes français et étrangers (Anglais en particulier). Sa gastronomie a une trés bonne image qui lui apporte un plus.
 
Le Périgord est trés bien pourvu en monuments du Paléolithique (Préhistoire), en particulier le long de la Vézère (Lascaux, Les Eyzies, Rouffignac, ...).
 
Le chef-lieu est Périgueux qui conserve de nombreux monuments.
 
Le département possède de belles villes anciennes comme Sarlat (cf photo ci-contre) qui a préservé son architecture médiévale.
 
Sarlat la Canéda: la maison natale de La Boëtie du XVIème siècle
 
Il possède également de nombreuses églises Romanes et de nombreux châteaux remarquables dont un bel ensemble à proximité de la Dordogne.
 

Nontron

La principale ville de la partie Nord est Nontron, une sous-préfecture juste au Sud du département de la Haute-Vienne et de celui de la Charente.
 

Panorama sur Nontron
 
A une vingtaine de kilomètres vers l'Ouest, Mareuil conserve les ruines d'un château-fort médiéval.
 

Château-fort de Mareuil sur Belle
 

Brantôme et Bourdeilles

La ville de Brantôme est à une vingtaine de kilomètres au Nord de Périgueux. Elle possède une abbaye d'origine ancienne (cf photo ci-dessous à droite), le clocher est du XIème siècle, il est de style Roman. Les bâtiments conventuels ont été remaniés au XVIIème siècle. Le cloître a été reconstruit autour de 1465, trois des galeries ont été détruites en 1858. Le château abbatial a disparu au XVIIIème siècle.
 
 
Château-fort de Bourdeilles                                                                                                 Abbaye de Brantôme                  
 
Bourdeilles est à une dizaine de kilomètres au Sud de Brantôme, au Moyen-Age, le château était le siège d'une des baronnies du Périgord.
Le château du village est composé de deux bâtiments: les restes d'un ancien château-fort (cf photo ci-dessus à gauche) et un château d'agrément construit au XVIème siècle.
Pierre de Bourdeilles, dit Brantôme, s'est rendu célébre par ses mémoires traitant des Guerres de Religion.
 

Saint Jean de Cole

Saint Jean de Cole est un village remarquable à une vingtaine de kilomètres à l'Est de Brantôme, il a été bien remis en valeur.
Il possède une église romane originale (cf photo ci-contre) et un château dont l'origine remonte au XVème siècle.
 
                                              Eglise Romane (XIème siècle) de Saint Jean de Cole
 
L'église Saint Jean-Baptiste a été construite à partir de 1083 à la demande de l'évêque de Périgueux Renaud de Thiviers, elle faisait alors partie d'un Prieuré.
 
A l'origine elle était recouverte d'un coupole qui s'est effondrée. Elle a été recouverte d'une toiture en tuiles à la fin du XIXème siècle.
 
L'abside a une forme pentagonale avec deux chapelles rayonnantes dont les corniches sont ornées de chapiteaux sculptés.
 
Le château de la Marthonie est à proximité de l'église, il a également son origine au XIème siècle. Il est incendié par les Anglais pendant la Guerre de Cent Ans en 1394. Le village est à nouveau victime des Guerre de Religion.
 
Le château a été reconstruit au XVIème siècle par Mondot de la Marthonie, premier Président du Parlement de Bordeaux.
 

Château de la Marthonie à Saint Jean de Cole

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Périgueux

Le chef-lieu du département est Périgueux sur les bords de la rivière l'Isle. La ville possède de nombreux monuments à commencer par les ruines d'un amphithéâtre et la Tour de Vésune qui rappellent que Vesuna était la capitale de la cité des Petrocores à l'époque Gallo-Romaine. Au Moyen-Age, elle est le siège du puissant comté de Périgord.
L'édifice le plus remarquable est la cathédrale Saint Front (cf photo ci-dessous) au-dessus de la rivière l'Isle, elle est classée au Patrimoine Mondial de L'UNESCO. L'église Saint Etienne de la Cité est également intéressante.
 

La Cathédrale Saint Front de Périgueux avec ses coupoles
 

Terrasson - Lavilledieu

Terrasson est une petite ville sur la Vézère et à la limite du département de la Corrèze.

Terrasson - Lavilledieu au-dessus de la Vézère
 

La Dordogne

Les rives de la Dordogne à proximité de Sarlat la Canéda sont bordées par de nombreux sites et châteaux remarquables: Beynac et Cazenac (cf photo ci-dessous), Fayrac, Marqueyssac, La Roque-Gageac, Castelnaud (cf photo ci-dessous) ainsi que le village de Domme.
 

Panorama sur le château et le village de Beynac
 

Panorama sur le château de Castelnaud surplombant la Dordogne, au fond le château de Beynac
 

Bergerac

Bergerac est la deuxième ville du département après Périgueux, elle en est à 45 kilomètres au Sud. La ville est traversée par la Dordogne (cf photo ci-dessous).
 

Panorama sur Bergerac et la Dordogne
 
Eymet est à une trentaine de kilomètres au Sud de Bergerac, près de la limite du département avec celui du Lot et Garonne.
 

Château-fort de Eymet
 

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Sarlat - La Canéda

Sarlat - La Canéda est une sous-préfecture du département de la Dordogne, elle est la capitale du Périgord Noir.
 
A l'intérieur de ses fortifications médiévales elle a fait face aux conflits de la Guerre de Cent Ans puis à ceux des Guerres de Religion et a réussi à conserver l'essentiel de son patrimoine.
Celui-ci a été restauré dès 1964 et il permet de restituer l'architecture et l'ambiance d'une ville de l'Ancien Régime (XVème - XVIIIème siècles).
 

Dans le centre de Sarlat: place de la Liberté
 
 
Ses édifices et son architecture Médiévale et Renaissance sont remarquables et les transformations du XIXème siècle (création de la rue de la République) n'ont pas remis en cause le style et l'esprit de la ville.
 
Les matériaux de construction utilisés (pierre de taille ocre, lauzes ou ardoises de la région pour les toitures) lui donnent un cachet spécifique.
 
Sarlat est devenue un centre touristique recherché par des visiteurs de toutes nationales, en effet sa réputation est internationale.
 
Centre de Sarlat la Canéda, à l'arrière-plan le clocher de la cathédrale Saint Sacerdos

 
Cette célèbrité est entretenue amplifiée par le fait qu'elle sert souvent de cadre pour des manifestations culturelles et pour des tournages de films historiques.
 
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Le Département du Lot et Garonne (47)

Le Département du Lot et Garonne qui correspond à peu prés à l'ancienne Province de l'Agenais qui elle-même était issue du territoire de la tribu Gauloise des Nitiobroges.
 
L'Agenais est rattaché au comté de Toulouse à la fin du XIIème siècle puis intégré avec lui au royaume de France en 1271. Pendant la Guerre de Cent Ans, l'Agenais devient une possesssion du roi d'Angleterre par le Traité de Brétigny 1360. Les Français en reprennent définitivement le contrôle en 1444.
 
C'est une région de plaine avec en particulier la vallée de la Garonne qui traverse le département sur plus de 100 kilomètres. La vallée du Lot, plus au nord, est par contre plus encaissée.
 
L'Agenais est un pays de Bastides: villes neuves fortifiées construites autour d'une place centrale et avec un plan régulier. Un bon exemple en est Villeneuve sur Lot mais on peut aussi citer Monflanquin, Villeréal et Vianne. De nombreuse églises sont fortifiées, un bon exemple est donné par celle d'Houeillès. On y trouve aussi de belles forteresses médiévales comme le château de Bonaguil (cf photo ci-dessous).
 
Le chef-lieu est Agen, les principales villes sont Marmande, Villeneuve sur Lot et Nérac.
Agen est au milieu d'une région agricole et elle est un centre d'attraction pour les environs. Le Pruneau d'Agen est renommé.
 

 

Duras

Duras est situé dans le Nord du département, à la limite avec celui de la Gironde. La ville une ancienne Bastide implantée en hauteur au-dessus de la vallée du Dropt, on y découvre un très beau panorama sur les alentours.
Le château remonte au début du XIVème siècle, son enceinte comportait alors huit tours. L'édifice a été transformé en château d'agrément par les ducs de Duras à la fin du XVIIème siècle et au XVIIIème. Il a été endommagé au moment de la Révolution Française.
Duras conserve des maisons anciennes des XVème et XVIème siècles, l'église est du XIIème siècle.
 
 
Château de Duras                                                                         Porte médiévale à Duras
 

 

Marmande

Marmande est située sur les rives de la Garonne à une vingtaine de kilomètres au Sud de Duras.
 
En 1182 le duc d'Aquitaine Richard Coeur de Lion lui accorde une Charte communale. Peu après, en 1219, la ville est dévastée à l'occasion de la Croisade des Albigeois par l'armée de Amaury de Montfort.
Elle subit les assauts des Français et des Anglais pendant la Guerre de Cent Ans puis est à nouveau victime des Guerres de Religion dans la seconde partie du XVIème siècle.
Au XVIIème et XVIIIème siècles sa position dans la vallée de la Garonne favorise son activité et sa prospérité économique.
 
 
Eglise Notre-Dame                                     Marmande                                     Maison ancienne
 
La ville possède plusieurs édifices intéressants, le plus significatif est l'église Notre-Dame (cf photo ci-dessus à gauche). Elle a été construite à la fin du XIIIème siècle et reprise dans les siècles suivants, la nef a été refaite au XVème siècle et le choeur et le clocher au XVIIème. La façade est du XIIIème siècle, elle comporte une belle rose à huit lobes subdivisés en trèfles et en petits arcs.
 

 
 

Villeréal

Villeréal est un village à une trentaine de kilomètres au Sud-Est de Bergerac et à une quinzaine au Nord de Monflanquin, dans la vallée du Dropt.
 
C'est une bastide créée en 1267 par Alphonse de Poitiers, frère de Saint Louis, pour faire face aux rois Plantagenêts en Aquitaine. Pour autant, à la fin du XIIIème siècle, Villeréal est passé au pouvoir des Anglais à la mort d'Alphonse de Poitiers conformément aux clauses du Traité de Paris de 1258. Il est resté sous contrôle Anglais pendant l'essentiel de la durée de la Guerre de Cent Ans.
 
La ville a été prise et endommagée par les Protestants lors des Guerres de Religion.
 
Comme pour toute bastide, les rues du village se coupent à angles droits avec au centre un grande place qui a été dotée au XVème siècle d'une Halle (cf photo ci-dessous).
 
Le bourg était protégé par des douves et un seul pont permettait de les franchir, elles ont été comblées au XVIIIème siècle, des boulevards extérieurs ont été établis sur leur tracé .
 
Eglise Notre-Dame de Villeréal  
 
L'église Notre-Dame est de la fin du XIIIème siècle (cf photo ci-contre), elle de style Gothique. L'édifice est fortifié avec des murs épais et renforcés de contreforts, il est doté d'un chemin de ronde et était protégé par un fossé que l'on franchissait par un pont-levis. La façade est surmontée de tourelles d'angles et la nef comporte cinq travées.
 
Elle a été endommagée en 1572 par les Protestants au moment des Guerres de Religion. L'église a été restaurée à la fin du XIXème siècle.
 

Halle de Villeréal
 

 

Monflanquin

Monflanquin est un village perché à un peu moins de 200 mètres d'altitude et à une quinzaine de kilomètres au Nord de Villeneuve sur Lot. C'est une ancienne bastide fondée en 1256 par Alphonse de Poitiers, frère de Saint Louis.
 
Son aménagement urbain (place avec ses arcades et rues orthogonales) est bien conservé ainsi que que le chemin de ronde de l'enceinte.
 

Eglise Saint André                                                             Monflanquin                                                     Place du village                              
 
L'église Saint André a toujours sa façade initiale (cf photo ci-dessus à gauche) avec son portail de style Gothique. Cette façade est fortifiée avec une échauguette et des machicoulis. La nef et le choeur ont été endommagés au moment des Guerres de Religion et reconstruits dans la seconde partie du XVIIème siècle.
 

 

Villeneuve sur Lot

Villeneuve est traversée par le Lot qui sépare le centre au Nord d'avec le quartier Saint Etienne au Sud.
 
C'est une puissante Bastide qui a été fondée au milieu du XIIIème siècle par Alphonse de Poitiers, le frère du roi de France Saint Louis, afin de renforcer les territoires du royaume face à ceux des Plantagenets.
 

Place centrale de Villeneuve sur le Lot, à l'arrière-plan le clocher de l'église Sainte Catherine
 
La ville a un plan en damier et a conservé un cachet médiéval avec de ses rues à angles droits bordées de maisons anciennes (cf photo ci-dessous à droite). La place centrale (cf photo ci-dessus) possède toujours les édifices et arcades d'origine avec une belle fontaine au centre.
 
L'église Sainte Catherine est du XXème siècle, elle a été réalisée en style Byzantin, elle est orientée Nord-Sud, ce qui est atypique.
 
                 
Porte de Paris                                                          Villeneuve sur le Lot                                         Maison à colombages
 
Deux portes qui faisaient partie des anciens remparts subsistent: la Porte de Pujols et la Porte de Paris (cf photo ci-dessus à gauche), elles sont surmontées de créneaux avec des machicoulis.
 
Le Pont-Vieux remonte au XIIIème siècle, il a été réaménagé et la grande arche date du début du XVIIème siècle (cf photo ci-dessous).
 

Panorama sur Villeneuve sur le Lot avec le Pont-Vieux au-dessus de la rivière
 
La région autour de Villeneuve est une zone agricole qui produit beaucoup de fruits et légumes. A proximité, Pujols est une ville ancienne construite en hauteur, elle conserve ses murailles du XIIIème siècle.
 

 

Le château de Bonaguil

Ce château est très spectaculaire, il est à la limite du département du Tarn et Garonne, une dizaine de kilomètres au Nord de Fumel. Il remonte au XIIIème siècle mais il a été reconstruit par étapes sur près d'un siècle, de 1450 à 1530, par la famille de Roquefeuil. Il a été étudié en prenant en compte les progrès de l'artillerie.
 

Le chateau de Bonaguil
 

 

Agen

Agen se situe sur la rive droite de la Garonne, son origine est ancienne, l'oppidum de l'Ermitage qui date de la fin de l'Age du Fer y a été identifié. La ville était en effet sur le tracé de l'Isthme Gaulois qui permettait de joindre la Méditerranée à l'Océan Atlantique et avait un trafic commercial important pendant l'Antiquité.
 
A l'époque Gallo-Romaine la ville se nommait Aginnum, capitale de la Cité des Nitiobroges. Elle devient le siège d'un évêché au début du Xème siècle. Le centre-ville comporte un réseau complexe de petites rues d'origine médiévales.
 
La ville se fait remarquer pendant la Renaissance au XVIème siècle, elle accueille les écrivains italiens Bandello, Jules-César Scaliger et son fils Joseph-Juste. C'est aussi, en pratique, la patrie de Bernard Palissy, un verrier qui a retrouvé la formule de l'émail.
 
Cathédrale Saint Caprais d'Agen
La collégiale Saint Caprais (cf photo ci-contre) a été fondée au XIème siècle, elle est devenue une cathédrale en 1802.
 
 
Façade                                         Cathédrale Saint Caprais d'Agen                                         Chevet
 
Son chevet est du XIIème siècle en style Roman, l'abside est en hémicycle, elle est entourée par trois absidioles avec des modillons sculptés intéressants (têtes d'hommes et d'animaux). A l'intérieur, les piliers du carré du transept conservent des chapiteaux Romans historiés. L'intérieur a été restauré au XIXème siècle. La salle capitulaire du début du XIIème est légèrement au Nord de la cathédrale.
 

 

Nérac

Nérac est une petite ville à une trentaine de kilomètres à l'Ouest d'Agen, sur la rivière la Baïse.
 

Panorama sur la rive gauche de la Baïse à Nérac
 
 
Au XVIème siècle, Marguerite de Valois, reine de Navarre, la soeur du roi de France François Ier puis sa fille Jeanne d'Albret, la mère de Henri IV, ont longtemps résidé à Nérac avec leur cour. La ville était une place Protestante.
 
En 1621, les fortifications de la ville sont démantelées. A la fin du XVIIème siècle, la Révocation de l'Edit de Nantes est la cause de son déclin beaucoup de Protestants s'exilent.
 
Château de Nérac  
 
Le château de Nérac comportait des corps de logis autour d'une cour intérieure. L'essentiel des bâtiments a été démoli au moment de la Révolution Française. Il ne reste que l'aile Nord de l'édifice qui présente une galerie avec des arcades s'appuyant sur des colonnes torsadées et comportant des chapiteaux historiés (cf photo ci-contre).
 
Le quartier du Petit-Nérac a gardé un caractère médiéval avec ses rues étroites et pentue et ses maisons construites du XVème au XVIIème siècles, par exemple l'Hôtel des Présidents et l'Hôtel de Sully.
 
A six kilomètres au Nord-Ouest de Nérac se situe le spectaculaire Moulin de Barbaste construit aux XIVème et XVème siècles, (il est surnommé le moulin de HenriV)
 

 

Casteljaloux

Casteljaloux est une petite ville au Sud de Marmande, elle est traversée par une petite rivière, l'Avance. C'est une ancienne Bastide qui conserve des maisons anciennes en bois avec des encorbellements.
Au XVIème siècle, elle devient une place forte Protestante, elle a été démantelée en 1621. Il ne subsiste quasiment rien de l'ancien château-fort des sires d'Albret. L'église (cf photos ci-dessous) a été construite au XVIIIème siècle.
 
 
L'église de Casteljaloux
 

 

Houeillès

Houeillès se trouve à une quinzaine de kilomètres au Sud de Casteljaloux près du département des Landes.
 
         
Eglise Notre-Dame et clocher au premier plan                                                            Houeillès                                                     Façade                               
 

 
L'église Notre-Dame
Elle a été réalisée à la fin du XIIIe siècle en style Gothique, elle est fortifiée comme le montre les photos ci-dessus.
 
Sur la façade la tour-clocher est accolée à l'angle Nord-Ouest de l'édifice, il a une forme pentagonale. Le portail a des voussures en plein cintre qui retombent sur des colonnes avec des chapiteaux sculptés. Au-dessus une fenêtre est elle-même surmontée par trois machicoulis en surplomb ajoutant au caractère défensif de l'ouvrage.
 
Intérieur de la nef de l'église de Houeillès
 
La nef comporte quatre travées carrées, elle est éclairée par de hautes fenêtres étroites, les autres fenêtres, plus basses, ont été faites aux XVème et XVIème siècles.
 
C'est à la même époque que des voûtes sexpartites au-dessus de chaque travée ont été realisées (cf photo ci-contre).
 
Au fond du choeur trois baies percent le chevet plat, elles sont surmontées par un oculus.
 
L'église a été endommagée pendant la Guerre de Cent Ans. Elle a été réparée et voûtée au XVIème siècle.
 

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Le Département des Landes (40)

Le Département des Landes a été créé à la Révolution Francaise par le rassemblement de pays: Born, Chalosse, Gabardan, Lande, Marensin, Marsan, Orthe, Tursan.
 
Le chef-lieu est Mont de Marsan, les autres villes sont Dax, avec ses sources thermales, Aire sur Adour et sur la cote Atlantique les stations balnéaires de Biscarosse, Mimizan, Saint Girons, Vieux-Boucau, Hossegor et Cap Breton.
 
                                                            La côte des Landes sur l'Océan Atlantique

 
Le département a été profondément modifié au XIXème siècle avec son assainissement et son boisement ainsi que la fixation des dunes.
 
Il conserve de nombreux édifices représentatifs de l'Art Roman ou Gothique, ainsi l'Abbaye de Sorde (cf photo au dessous).



 
 

Mont de Marsan

Mont de Marsan est la préfecture du département des Landes, elle est située dans sa partie Sud, au confluent de deux rivières, la Douze et la Midou qui forment la Midouze (cf photo ci-dessous), la Midouze est un affluent de l'Adour. La ville est au centre d'une région agricole productrice de volailles et de foie gras.
 

Mont de Marsan: confluent de la Douze et du Midou qui forment la Midouze
 
Son origine remonte à la fin du VIIIème siècle, la ville nait autour d'un point fort construit à la demande de Charlemagne pour surveiller les populations Gasconnes. Mont de Marsan devient ensuite la capitale du vicomté de Marsan qui relevait du duché de Gascogne.
 
La ville a un bel ensemble d'édifices publics construit à la fin du XIXème siècle: théâtre, préfecture, Hôtel de ville avec des immeubles de la Poste et de la Caisse d'Epargne dans le même style.
 
Mont de Marsan conserve aussi un ancien donjon des XIIème et XIVème siècles (cf photo ci-dessous), il faisait partie d'un château appartenant à Gaston Phoebus. Dans ce donjon est établi un des musées de la ville.
 

Le Donjon médiéval de Mont de Marsan
 

Dax

Dax est une station thermale connue et pratiquée depuis l'époque Gallo-Romaine. Elle s'appelait alors Aquae Tarbellicae puis Aquae Augustae.
 
Elle conserve une partie de ses anciens remparts Gallo-Romains sur la rive Sud (cf photo ci-dessous). Ils ont été édifiés au IVème siècle pour protéger la cité. Leur longueur était de près de 1500 mètres, leur épaisseur était de 4 mètres sur une hauteur de 10 mètres.
 

Les remparts Romains de Dax
 
Ils ont été démolis au XIXème siècle, il en subsiste un peu plus de 300 mètres.
 
La ville est partagée par l'Adour (cf photo ci-dessous), mais la partie centrale et historique est sur la rive Sud.
 

L'Adour à Dax
 
L'église Notre-Dame est l'ancienne cathédrale Sainte Marie qui a été rebatie de 1650 à 1720, elle avait été détruite à la fin du XVIème siècle par les Protestants pendant les Guerres de Religion. Elle a été reconstruite du milieu du XVIIème à la fin du XIXème siècle.
 
Saint Vincent de Paul est né à proximité de Dax sur la commune de Buglose.
 
L'église Romane de Saint Paul les Dax
La commune de Saint Paul les Dax conserve une église d'origine Romane dédiée à Saint Paul, elle a été construite au début du XIIème siècle. Il subsiste de cette époque une abside remarquable (cf photos ci-dessous). Le clocher est du XVème siècle.
 

L'abside Romane de l'église de Saint Paul les Dax
 
Les fenêtres et les arcatures aveugles sont surmontés d'arcs en plein cintre, les colonnes portent des chapiteaux sculptés intéressants. Plusieurs bas-reliefs en marbre blanc reposent sur les arcatures, ils représentent des scènes de la Bible.
 

Bas-relief et chapiteaux de l'abside de l'église de Saint Paul les Dax
 

 


 

Peyrehorade

Peyrehorade est au Sud du département, au confluent des Gaves d'Oloron et de Pau dont la réunion se jette cinq kilomètres à l'Ouest dans l'Adour.
 
La ville conserve les ruines de deux châteaux: celui de Montréal du XIVème siècle et celui d'Aspremont de la fin du XVIème siècle qui domine la ville.
 
Chateau d'Aspremont à Peyrehorade
 
 
 
L'Abbaye de Sorde
Elle est à cinq kilomètres à l'Est de Peyrehorade, elle a été fondée en 960 sur l'emplacement d'une ancienne villa Gallo-Romaine au bord du Gave d'Oloron.
 
Elle est classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco au titre des Chemins de Saint Jacques de Compostelle.
 
Elle a été rebâtie aux XVIIème et XVIIIème siècles. Pour autant, le cloitre et certaines parties de l'église restent de style Roman (chapiteaux et porche Nord).
 
Elle conserve une galerie souterraine de 70 mètres de longueur le long du Gave.
 
Elle a été restaurée à partir de 2007.
 
                                                  Abbaye de Sorde près de Peyrehorade
 
 


 
L'Abbaye d'Arthous
Cette abbaye est à trois kilomètres au Sud de Peyrehorade sur le territoire de la commune d'Hastingues.
 
Elle est de style Roman, son chevet possède des sculptures remarquables en particulier sur l'abside principale (4 chapiteaux et 34 modillons sous la corniche) et sur les absidioles (une douzaine de modillons chacunes).
 
Chevet de l'église Sainte Marie d'Arthous près de Peyrehorade
 
Les thèmes traités sont issus de l'Ancien Testament ainsi que des animaux fantastiques et des décors floraux. L'absidiole Sud porte des sculptures sur les péchés capitaux (cf photos ci-dessous).
 

La Luxure                     Modillons de l'abidiole Sud de l'église Sainte Marie d'Arthous          
 

            Modillons de l'abidiole Sud de l'église Sainte Marie d'Arthous                  L'Ivrognerie
 

 

Aire sur l'Adour

Aire sur l'Adour est une ville d'origine ancienne. A l'époque Romaine, elle a porté le nom d'Atura (et de Vicus Julii), elle était la capitale de la Cité des Aturenses dont le territoire atteignait les Pyrénées.
 
Elle est une ville importante à l'époque du royaume Wisigoth et devient le siège d'un évêché autour de l'an 500. le roi Alaric II y avait un château et c'est à cet endroit qu'il a promulgué le Bréviaire d'Alaric en 506.
 
Façade de la cathédrale Saint Jean-Baptiste
 
La Cathédrale Saint Jean-Baptiste associe des constructions et remaniements de différentes époques. Elle a été commencée au XIème siècle, le choeur et le transept sont du XIIème siècle, la nef a été remaniée et raccourcie au XIVème siècle, les deux collatéraux sont du XIXème siècle.
La façade et le clocher sont des XIVème et XVIIIème siècles (cf photo ci-contre). La sacristie est l'ancienne salle capitulaire du XIVème siècle.

Sur le côté Sud de la cathédrale, le Palais Episcopal remonte au XIème siècle avec une reconstruction au XVIIème siècle suite aux dégâts causé par les troupes Protestantes de Montgomery au moment des Guerres de Religion.

L'évêché d'Aire a été supprimé au moment de la Révolution Française, puis rétabli en 1822. Le siège de l'évêché a été transféré à Dax en 1833.

Aire sur l'Adour conserve une autre église, celle du Mas d'Aire, essentiellement réalisée aux XIIIème et XVIème siècles.

La ville possède aussi de belles Halles octogonales.
 

L'Adour à Aire sur Adour
 

La Côte Landaise

La côte des Landes sur l'Océan Atlantique comporte plusieurs stations balnéaires. En commençant par le Nord, la première est Biscarosse-Plage avec un dizaine de kilomètres dans les terres Biscarosse sur le vaste étang du même nom. Parentis en Born est également à proximité de l'étang de Biscarosse, tout ce territoire constituait l'ancienne seigneurie de Born.
 
Un peu au Sud se situe Mimizan-Plage et à cinq kilomètres dans les terres Mimizan, une ville d'origine ancienne, elle s'appelait Segosa à l'époque Romaine. Au Moyen-Age son port donnait sur l'Océan Atlantique et avait une certaine importance.
Toujours en continuant vers le Sud, on arrive à Vieux-Boucau où pendant deux siècles (XVème et XVIème siècles) l'Adour se jetait dans l'Océan. Soustons est à une dizaine de kilomètres dans les terres.
 
A une vingtaine de kilomètres au Sud se situent les deux stations balnéaires les plus connues des Landes: Hossegor et Cap Breton.
 
Boucau et Tarnos font partie de l'agglomération de Bayonne qui est dans le département des Pyrénées-Atlantiques.
 
 

Cap Breton

Au Moyen-Age, Cap Breton était une cité maritime importante avec un port de pêche significatif. A la fin du XIVème siècle une tempête a obstrué le cours de l'Adour dont l'embouchure s'est déplacée vers le Nord à Vieux-Boucau pour deux siècles.
Maintenant Cap Breton est devenue une station balnéaire réputée qui attire les touristes du département et de la région Aquitaine principalement.
 

La station balnéaire de Cap Breton sur l'Océan Atlantique
 

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Le Département des Pyrénées-Atlantiques (64)

Le Département des Pyrénées-Atlantiques a été créé à la Révolution Francaise (avec le nom de Basses-Pyrénées) par le rassemblement du Béarn et du Pays Basque Français.
 
Il est connu pour ses qualités climatiques, la température en plaine est douce et l'écart de température entre été et hiver est faible.
 
Ces deux entités ont leur caractère principal exprimé dans le nom du département.
 
                                                   Carte du département des Pyrénées-Atlantiques
 
Le Pays Basque a une façade maritime assez peuplée sur l'Océan Atlantique et une proximité culturelle avec le Pays Basque Espagnol et la Navarre, la langue Basque y est toujours pratiquée.
 
Le Béarn est tourné vers la Bigorre à l'Est et l'Aragon au Sud, comporte des éléments significatifs de la chaîne Pyrénéenne.
 
Ces deux régions ont une histoire riche mais distincte, le Pays Basque a été rattaché au royaume de France aux XVème et XVIème siècles, le Béarn au début du XVIIème siècle.
 
Le Pays Basque
Pays Basque se décompose en trois provinces, en allant d'Ouest en Est (cf dessin ci-dessus): Le Labourd, la Basse-Navarre et la Soule.
 
Dans le Labourd, la côte Atlantique comporte la ville de Bayonne et les stations balnéaires de Biarritz, Saint Jean de Luz et Hendaye. L'arrière-pays est constitué de plaines au Nord et d'un relief de moyenne montagne au Sud, cette partie des Pyrénées étant d'altitude assez faible.
 
Le Pays Basque     Le Labourd     Bayonne     Biarritz     Saint Jean de Luz     La Basse-Navarre     La Soule
 
Panorama sur Biarritz: la Plage Miramar et la Grande Plage avec l'Hotel du Palais, le Casino Municipal et le promontoire de Bellevue
Panorama sur Biarritz: la Plage Miramar et la Grande Plage avec l'Hotel du Palais, le Casino Municipal et le promontoire de Bellevue
 
Le Béarn
Pau est la ville dominante du Béarn et le chef-lieu du département. Les deux autres villes significatives sont Oloron Sainte Marie, qui est une sous-préfecture, et Orthez.
 
La partie Nord offre un paysage de plaines tandis qu'au Sud la chaine Pyrénéenne s'élève pour atteindre les 3000 mètres d'altitude.
 
Des habitants de quelques communes pratiquent toujours le dialecte Gascon. Des sources thermales sont exploitées dans plusieurs stations thermales.
 
Le Béarn         Pau         Orthez     Salies de Béarn     Sauveterre de Béarn     Navarrenx
 
Oloron Sainte Marie     La Vallée d'Aspe     La Vallée d'Ossau.
 

La ville de Pau avec son Chateau
 

 
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