La Cote d'Azur

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La Côte d'Azur se situe au Sud de la France, elle s'étend sur les départements du Var et des Alpes-Maritimes, elle fait partie de la Provence.
La Côte d'Azur cumule plusieurs avantages qui tous favorisent le tourisme. D'abord un climat exceptionnel, le soleil est là de nombreux jours de l'année et la température est remarquablement douce en hiver. Ensuite la présence simultanée de la mer, la Méditerranée, et de montagnes, les Alpes.
En effet, la Côte d'Azur est encadrée par les Alpes du Sud dont certains sommets atteignent 3 000 mètres d'altitude. Les Préalpes Niçoises donnent directement sur la Méditerranée. Les Préalpes autour de la ville de Grasse s'élèvent au delà de 1 700 mètres. L'ensemble offre des paysages et panoramas d'une qualité exceptionnelle avec des couleurs soutenues et gaies.

La Cote d'Azur est une région qui s'étend de Toulon à Menton et la frontière Italienne. Les villes principales sont Monaco, Nice, Cagnes, Antibes, Grasse, Cannes, Saint Raphael et Hyères.
La Cote d'Azur comporte en outre des stations balnéaires réputées comme Saint Tropez et Juan les Pins, et un mini-état prestigieux, la Principauté de Monaco.

L'arrière pays est remarquable en commencant par l'arrière pays Nicois puis Vence et l'arrière pays d'Antibes et Cannes, Vallauris - Golfe-Juan, entre Juan les Pins et Cannes, la Corniche et le Massif de l'Esterel à l'Ouest de cette ville et le Massif des Maures.
Cagnes
Cagnes: la vieille ville

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Menton

Menton
Menton a une allure bien méditerranéenne avec une forte influence Italienne (la frontière n'est qu'à trois kilomètres). La vielle ville (cf photo ci-dessus) supervise la baie qui s'étend entre le Cap Martin et le Cap Mortola. L'ensemble formé par l'église Saint Michel (cf photo à gauche) et les maisons environnantes est trés caractèristique. L'ancien Bastion du XVIème siècle a été transformé en un musée dédié à Jean Cocteau.
Menton est une station balnéaire qui conserve une forte fréquentation hivernale et qui a su développer de nombreuses manifestations culturelles.
Jusqu'au milieu du XIXème siècle Menton faisait partie de la Principauté de Monaco, elle s'en est séparée alors et en 1860 a été rattachée à la France.
Vers l'Ouest la route conduit à Roquebrune - Cap Martin. Roquebrune est un village médiéval qui conserve un chateau-fort trés ancien (Xème siècle). On atteint ensuite Monte-Carlo et Monaco.

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Eze et le Cap Ferrat

Les routes des Corniches

Entre Menton et Nice les montagnes descendent directement dans la Méditerrannée.

Trois routes connues ont été réalisées entre ces deux villes. La route de la Grande Corniche passe en hauteur avec des altitudes dépassant parfois les 400 mètres, les panoramas y sont splendides. La route de la Moyenne Corniche est également intéressante, plusieurs photos de cette page sont prises à partir de cette Corniche. La route de la Corniche Inférieure (ou Route du Littoral) passe dans toutes les villes et tous les villages de la cote.

La photo ci contre montre le panorama sur Eze et le Cap Ferrat au fond, il est pris de la Grande Corniche



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Monaco et Monte-Carlo

Monaco
Le Port de Monaco et Monte-Carlo, au fond le Cap Martin et l'Italie

Monaco est une Principauté indépendante de la France. Elle bénéficie de nombreux privilèges qui attirent les gens célèbres et fortunés de la planète, beaucoup d'entre eux y sont installés. Monaco et Monte-Carlo évoquent en fait luxe et richesse. De nombreuses manifestations et fetes animent la vie de la Principauté, la plus connue est sans conteste le Grand Prix de Formule 1 dont le circuit parcourt les rues de la ville.
La ville ancienne est batie sur un Rocher s'élevant d'un bloc au dessus de la mer et qui était donc facile à protèger. La Place du Palais offre des panoramas sur tous les cotés de la ville et sur le Cap Martin, en direction de Menton et de l'Italie.
La vieille ville est constituée de rues étroites entre des maisons dont les facades sont peintes. Le Musée Océanographique est dans un beau batiment construit au dessus de la mer au début du XXème siècle.
En descendant sur le bord de mer on arrive au port de La Condamine qui est un carré d'environ 400 mètres de coté (cf photo ci-dessus). La montée en face du Rocher conduit au plateau de Monte-Carlo dont le Casino est particulièrement célèbre, il a été construit en 1878 par l'architecte Charles Garnier. Juste à coté se trouvent l'Hotel de Paris et le Café de Paris, des établissements luxueux.

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Beaulieu sur mer

Beaulieu vue de la Moyenne Corniche
Beaulieu vue de la Moyenne Corniche

Beaulieu a commencé par être une station hivernale avant de devenir une des stations balnéaires réputées de la Côte d'Azur. Elle se situe au pied d'un versant de montagne assez abrupt. Sur la Pointe des Fourmis à l'Ouest se trouve la Villa Kerylos qui a été bâtie par l'archéologue Théodore Reinach dans le style Grec Antique. Il l'a léguée à l'Institut de France.
L'église de Beaulieu est récente (1899), mais juste à côté se situe la chapelle Santa Maria de Olivo qui est de style Roman.
Il ne faut qu'un quart d'heure de marche à pied pour se rendre de Beaulieu à la station de Saint Jean Cap Ferrat.


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Le Cap Ferrat

Vue du Cap Ferrat, au centre Saint Jean Cap Ferrat et en bas Beaulieu
Vue du Cap Ferrat, au centre Saint Jean Cap Ferrat et en bas Beaulieu

Le Cap Ferrat est, avec le Cap d'Antibes, un des endroits les plus luxueux de France. De nombreuses personnalités, artistes connus, hommes d'affaires Français et étrangers, .... y ont une résidence.
La Villa Rothschild est installée dans la partie étroite du Cap et offre une belle vue à la fois sur la rade de Villefranche et sur la baie de Beaulieu. Elle abrite un musée comportant de nombreuses oeuvres d'art: mobilier et peinture Françaises du XVIIIème siècle, tapisseries, ....
La petite ville de Saint Jean Cap Ferrat donne sur la baie de Beaulieu (cf photo ci-dessus). C'était un port de pêcheurs qui est devenue une station balnéaire de luxe.


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Villefranche sur mer

Villefranche vue de la Moyenne Corniche
Villefranche vue de la Moyenne Corniche

Villefranche se développe au fond d'une rade circulaire, le Cap Ferrat à l'Est et le Mont Boron à l'ouest limitent cette rade du côté de la Mer Méditerranée (cf photo ci- dessus). La plage est étroite mais s'étend sur une bonne partie du pourtour de la rade.
Villefranche a été fondée au début du XIVème siècle par Charles II d'Anjou, Roi de Naples et Comte de Provence, il lui donna la franchise du commerce, d'où le nom de la ville. Celle-ci conserve de nombreuses rues anciennes étagée sur un coteau relativement abrupt.
Devenue, à partir de 1388, possession des Comtes puis Ducs de Savoie, ceux-ci en font une place forte avec port de guerre et arsenal. Il en reste une citadelle impressionnante construite à la fin du XVIème siècle.
La voie ferrée borde de manière relativement proche le rivage du fond de la rade offrant aux voyageurs des trains un spectacle de choix.


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Nice

Nice : Promenade des Anglais
Nice : la Promenade des Anglais, au fond le Mont Boron
Nice est une ville ancienne qui a été fondée par les Phocéens (Marseille) qui ont établi un comptoir à l'extrémité Est de la Baie des Anges. La partie Est des Alpes-Maritime a eu un destin commun avec ses voisins Italiens pendant de nombreux siècles du Moyen-Age et de l'époque Moderne. Au XIIIème siècle Monaco et Nice sont sous le controle de Gênes puis toute la région appartient au duché de Savoie en 1388, et ensuite au royaume de Piémont-Savoie. A plusieurs reprises, sous Louis XIV et pendant la Révolution Francaise, la France essaie d'annexer Nice et sa région. Ceci n'aboutit qu'en 1860 en remerciement de l'aide qu'a apporté Napoléon III à la construction de l'Unité Italienne au profit de la famille de Savoie.

La ville possède de nombreux poles d'intéret :
- la Vieille Ville et la Colline du Chateau qui domine les deux parties de la ville donnant sur la Méditerrannée,
- le Centre ville autour de la place et la rue Masséna qui sont le coeur de la ville moderne,
- la Promenade des Anglais en bord de mer avec ses grands Hotels et Casino,
- la Place et la Rue Masséna qui sont le coeur de la ville moderne,
- le Port de l'autre coté de la pointe Rauba-Capeu avec ses hautes maisons du XVIIème siècle (cf photo ci-contre),
- le site antique de Cimiez qui conserve plusieurs vestiges de l'époque Romaine (Amphithéatre, Thermes, Habitations, Arènes, ...).

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Le village de Lucéram
 

Arrière-Pays Nicois

L'Arrière Pays Nicois est trés intéressant et comporte de nombreux villages typiques: Breil sur Roya, Tende, Sospel, Sainte Agnès, Peille, Peillon, Luceram (cf photo ci-contre), Levens, .....


Le Pays Niçois fait partie des Alpes du Sud et comporte des sites connus comme le Parc du Mercantour et la Vallée des Merveilles, les Gorges du Var, les Gorges de la Vésubie, de la Tinée, de la Roya, du Cians et de Daluis, Saint Martin Vésubie, Saint Etienne de Tinée et même des stations de sports d'hiver comme Isola 2000, Beuil, Valberg et Auron.


Le village de Lucéram dans l'arrière-pays Niçois


En savoir plus sur l'Arrière-pays Niçois




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Vence, Saint Paul de Vence et Cagnes sur Mer

Saint Paul de Vence et les premières montagnes de l'arrière-pays
Saint Paul de Vence et les premières montagnes de l'arrière-pays
Cagnes: les Remparts de la vieille ville
 
Vence est une ville typique, son origine est ancienne puisqu'elle existait déjà avant l'époque Romaine. Elle a été siège d'un Evêché jusqu'au début du XIXème siècle et son église est donc une ancienne Cathédrale remontant au XIème siècle. Un Evêque de Vence est même devenu Pape en 1507 sous le nom de Paul III. Vence est entourée d'une enceinte Médiévale et la vieille ville a conservé le style des siècles passés.

Saint Paul de Vence est un village bénéficiant d'une position exceptionnelle au sommet d'une colline (cf photo ci-dessus). Il a été complètement restauré, ses vielles rues sont maintenant occupées par des galeries et artisans d'art qui l'ont transformé en centre commercial de luxe. Saint Paul accueille la Fondation Maeght qui rassemble de nombreuses peintures et sculptures de premier ordre. C'est un site trés fréquenté pendant la saison touristique.

On accède à Vence à partir de Cagnes qui possède elle-meme une vieille ville escarpée (cf photo ci-contre) qui est surmontée par un chateau d'origine médiévale: le Chateau Grimaldi. Le Peintre Renoir s'est installé à Cagnes, au Domaine des Colettes, où il a peint de nombreux tableaux. La partie basse de Cagnes, le Cros de Cagnes, donne sur la mer Méditerrannée et la Baie des Anges, elle comporte l'Hippodrome de la Cote d'Azur.

Vence, Saint Paul de Vence et Cagnes ont été fréquentés par de nombreux peintres, artistes et personnes célèbres, ce qui en a fait des endroits recherchés.
L'arrière-pays de Vence comporte de nombreux villages typiques et intéressants, à commencer par Tourettes sur Loup en direction des Gorges du Loup. Les villages de Saint Jeannet , La Gaude, Gattières, Carros, Le Broc, Bouyon sont à proximité de la Vallée du Var. Bézaudun les Alpes, Coursegoules, Gréolières et Cipières sont plus en arrière dans la montagne.

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Antibes - Juan les Pins

Antibes : la Vieille Ville, le Chateau et le Fort Carré
Antibes : la Vieille Ville, le Chateau et le Fort Carré

Antibes se situe à l'autre extémité de la Baie des Anges par rapport à Nice. La ville s'est développé en opposition à Nice et son nom meme illustre cet antagonisme historique. Juan les Pins est une station balnéaire qui s'est développée au XXème siècle sur le domaine de la commune d'Antibes.
La ville d'Antibes a été rattachée à la France au Moyen-Age et les Rois y ont fait établir des fortifications afin de se protèger des incursions des Ducs de Savoie.
Les trois poles d'intéret de la ville sont la Vieille Ville avec le Fort Carré et le Chateau, le Cap d'Antibes et ses luxueuses villas et la station balnéaire de Juan les Pins.
Antibes Juan-les-Pins possède environ vingt-cinq kilomètres de cotes avec des plages à Juan les Pins, la Garoupe et Antibes. Un peu après Antibes commencent les plages de galets jusqu'à Nice. Le reste de la cote est constitué de rochers plongeant directement dans la mer.

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Antibes et la Baie des Anges vues du Phare de la Garoupe
Antibes et la Baie des Anges vues du Phare de la Garoupe


Le Cap d'Antibes

Le Cap d'Antibes vu de la ville d'Antibes
Le Cap d'Antibes vu de la ville d'Antibes

Le Cap d'Antibes est un des endroits les plus prestigieux de la Cote d'Azur, il est surmonté par le Phare de la Garoupe d'où on bénéficie d'un double panorama. Le premier (cf au dessus) donne sur la Baie des Anges en partant d'Antibes jusqu'à Nice et meme au delà. Le second donne sur le Golfe Juan avec Juan les Pins et au fond Cannes, les Iles Lérins et le Massif de l'Estérel.
En savoir plus sur le Cap d'Antibes


Juan les Pins

Juan les Pins: la Plage et au fond le Phare de la Garoupe
Juan les Pins: la Plage et au fond le Phare de la Garoupe. Sur la droite l'ancien Hotel Le Provencal

Juan les Pins est une station balnéaire qui s'est développée à partir des années 1920, à cette date le bord de mer est occupé par des villas qui ont maintenant toutes disparues. Maintenant le front de mer est occupé par une série d'immeubles dont la plupart ont été construits autour des années 1960 (cf photo ci-dessus).
Juan les Pins est également pour son Festival de Jazz.

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Golfe-Juan, Vallauris et la Route Napoléon

Vue de Golfe-Juan
Vue de Golfe-Juan et de son Port de plaisance

Golfe-Juan appartient à la commune de Vallauris, c'est une station balnéaire qui s'est développée au XXème siècle de manière analogue à Juan les Pins. Picasso s'est installé pendant quelque temps à Golfe-Juan à partir de 1946.
Vallauris est une ville ancienne connue pour ses Poteries, les quartiers anciens sont en cours de restauration. L'ancien chateau de Vallauris est devenu un Musée Picasso.
La Route Napoléon en Provence C'est sur la plage de Golfe-Juan que l'Empereur Napoléon Ier a débarqué du navire l'Inconstant le 1er mars 1815 aprés s'etre évadé de l'Ile d'Elbe où les coalisés l'avaient exilé. Il était accompagné des 800 soldats affectés à sa garde et c'est le Général Cambronne qui emporte l'adhésion des habitants de Golfe-Juan contre les réticences des autorités locales.

La station de Golfe-Juan est donc le point de départ de la Route Napoléon, qui a été inaugurée en 1932, dont on voit le tracé en Provence sur la carte ci-contre. Cette route est le chemin suivi par Napoléon I dans sa remontée vers Paris. Elle passe par Grasse, Saint Vallier de Thiey, Castellane, Barrème, Digne, ....

Des plaques et informations commémoratives sont installées sur la promenade du bord de mer, au point de débarquement.


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Vue de la ville de Grasse

Grasse

La ville de Grasse est dans l'arrière-pays à une altitude moyenne de 350 mètres. Elle se situe à une vingtaine de kilomètres à l'Est de Vence et au nord de Cannes.
C'est une ville d'origine ancienne qui a une longue histoire. Elle conserve une vieille ville comportant de nombreuses rues étroites bordées d'immeubles pouvant compter jusqu'à 6 ou 7 étages. La municipalité commence seulement la restauration de cette vieille ville et il faudra encore de nombreuses années de travaux pour la transformer en centre touristique significatif, à l'image des cités voisines de la région.
La ville moderne est plus aérée avec de nombreuses villas qui se sont implantées sur le flanc de la montagne. Le climat de Grasse est particulièrement apprécié car l'altitude préserve des chaleurs trop fortes.
Grasse est connue comme la capitale de la parfumerie avec des marques connues comme Galimard et Fragonard, la campagne environnante se consacre à la culture des fleurs.
Plusieurs villages des environs de la ville sont remarquables, en premier lieu Gourdon (cf photo ci-dessous) qui bénéficie d'une situation exceptionnelle à 750 mètres d'altitude. Par temps clair, on y découvre un magnifique panorama de la Côte d'Azur. Il faut également citer les villages de Le Bar sur Loup, Gréolières, Cabris, Montauroux, Saint Cézaire sur Siagne et sur la Route Napoléon, Saint Vallier de Thiey.
 
Le village de Gourdon sur un promontoire rocheux
Le village de Gourdon (en haut à gauche) sur un promontoire rocheux
 

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Cannes

Cannes et la Croisette
Cannes : la Croisette

Le Boulevard de la Croisette est l'endroit le plus célèbre de Cannes, il est bordé d'Hotels prestigieux (Carlton, Majestic, Martinez, ....) qui accueillent chaque année les participants au Festival de Cannes qui est consacré au Cinéma. Cannes organise de nombreuses autres manifestations renommées.
Cannes, ville ancienne sur le Rocher et le Port
 
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La partie la plus ancienne de la ville de Cannes est le quartier sur le rocher qui s'appelle le Suquet, il comporte l'ancien chateau des Abbés de Lérins (La Castre) et une église du XVIIème siècle. La vielle ville s'est développée le long des pentes du Mont Chevallier.
Le Port de Cannes se situe au pied de ce promontoire, pendant longtemps la peche a été l'activité dominante des habitants du site. L'Abbaye de Lérins est devenue propriétaire de Cannes et de la région au tournant de l'an Mil et les Abbés font édifier, sur le rocher dominant la mer, une enceinte qui assure la protection des habitants contre les incursions des Sarrazins.
Jusqu'au milieu du XIXème siècle Cannes reste un petit port de pèche mais à cette époque un grand Aristocrate Anglais, Lord Brougham, prend l'habitude de séjourner à Cannes et y attire de nombreux compatriotes de l'aristocratie. Au fil du temps la station se développe et devient un site prestigieux.
De nombreuses personnalités ont fréquenté et meme résidé à Cannes à partir de la fin du XIXème siècle.

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Arrière Pays d'Antibes et Cannes: Biot, Valbonne, Mougins

Valbonne et les Préalpes
Valbonne et les Préalpes (vue prise de Mougins)
Biot se situe cinq kilomètres au Nord d'Antibes légèrement dans les terres. Le village a conservé son caractère traditionnel avec des rues étroites et des immeubles remontant au XVIème siècle. Les Céramiques, Poteries et Verres soufflés de Biot sont trés connus. Le peintre Fernand Léger s'était installé à Biot.

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Valbonne se situe une dizaine de kilomètres à l'Ouest de Biot. C'est également un village ancien (cf photos ci-dessus et ci-contre), mais sa mise en valeur est plus récente. C'est en effet sur le territoire de cette commune que s'est développé la technopole de Sophia-Antipolis qui accueille de nombreux Centres de Recherche et entreprises High-Tech.

En savoir plus sur Valbonne

Mougins se situe cinq kilomètres au Nord de Cannes et son style se ressent de ce voisinage. Le village a conservé un caractère médiéval et possède des batiments remontant à cette époque. Picasso est venu s'y installer en 1936, sa présence a fait tache d'huile et d'autres artistes sont venus aussi habiter Mougins.

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Valbonne : la Place des Arcades
Valbonne : la Place des Arcades


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La Corniche de l'Esterel

Saint Pilon (440 m) et Cap Roux (452 m), vus du côté Ouest
Saint Pilon (440 m) et Cap Roux (452 m), vus du côté Ouest, au centre le Rocher de Saint Barthélémy
Le Massif de l'Estérel est un petit massif montagneux isolé et resté sauvage qui donne directement sur la mer Méditerranée, dans sa partie Sud. Son point culminant est le Mont Vinaigre avec 618 mètres d'altitude. Ce massif est encadré par deux routes: au Nord la célèbre Nationale 7, et au Sud par une route longeant le littoral et surnommée la La Corniche de l'Estérel.
La Corniche de l'Estérel (ou encore Corniche d'Or à cause de la couleur dorée des roches en porphyre) est une route qui permet de découvrir de très beaux paysages. Elle a été créée par le Touring Club de France autour des années 1900.
La Corniche de l'Estérel porte une des plus belles routes de France, elle parcourt la côte avec plusieurs passages à pic au dessus de la mer. Elle part de Cannes La Bocca pour rejoindre Saint Raphaël, la route est très sinueuse et fait une trentaine de kilomètres en passant par Mandelieu-La Napoule, Théoule sur Mer, Le Trayas, Anthéor et Agay. Les parties les plus spectaculaires sont la Pointe de l'Esquillon, le Cap Roux avec un bel ensemble de roches plongeant dans la mer et enfin le Cap du Dramont et l'île d'Or.

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La Porte d'Orée à Fréjus

Saint Raphael et Fréjus

Saint Raphael se situe au pied du coté Sud-Ouest du Massif de l'Estérel, elle est indissociable de la ville de Fréjus (les deux cités sont accolées)


Saint Raphael est une ancienne ville Romaine, à cette époque des Romains fortunés venaient y faire des séjours d'agrément. Quasiment détruite par les Barbares et les Sarrazins pendant le Haut Moyen Age, la ville renait aux XIème siècle grace aux moines des Iles Lérins. Bonaparte a débarqué à Saint Raphael quand il est revenu de sa campagne en Egypte en 1799. En sens inverse Napoléon I (ex Bonaparte) est parti de Saint Raphael pour son exil à l'Ile d'Elbe en 1814. Depuis le milieu du XIXème siècle la ville est devenue une station balnéaire connue, elle conserve une église du XIIIème siècle qui appartenait à l'Ordre des Templiers.


Fréjus est aussi une ancienne ville Romaine (Forum Julii) qui a conservé de nombreux monuments de cette époque: le Théatre, les arènes, l'aqueduc, la Porte d'Orée (cf photo ci-contre), la jetée du port et la lanterne d'Auguste. Le christianisme a également marqué la ville avec un baptistère du Vème siècle. Fréjus était depuis le Vème siècle un évéché et elle conserve, autour de l'ancienne Cathérale Notre-Dame et Saint Etienne, une cité Episcopale médiévale construite du V au XIVème siècle, jadis cet ensemble était fortifié.




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Le Massif des Maures

Le Massif des Maures et la Méditerranée vus de des hauteurs du Rayol
Le Massif des Maures et la Méditerranée vus de des hauteurs du Rayol, au fond le Cap Nègre

Le Massif des Maures est un ensemble de montagnes anciennes qui s'étendent de Fréjus à Hyères sur une longueur d'environ 60 kilomètres et 30 de profondeur, sa superficie est d'environ 150000 hectares. La hauteur maximale du massif est de près de 800 mètres.
Son nom vient du Grec amauros (sombre) qui a donné le Provençal maouro (bois de pins). Il est recouvert par la forêt car le sol est difficile à cultiver et la végétation et la flore est caractéristique avec sa couleur vert sombre (cf photo ci-dessus). On y exploite le chêne-liège pour fabriquer des bouchons. Son climat est chaud et sec.
Le Massif des Maures est peu peuplé, les habitants se situent surtout sur son pourtour. Les villes du littoral sont Hyères, La Londe les Maures, Bormes les Mimosas, Le Lavandou, Saint Tropez, Sainte Maxime, puis Fréjus. Dans l'arrière-pays on trouve Le Luc, Le Cannet des Maures, Vidauban et Le Muy. Dans le massif lui même se trouvent La Garde-Freinet, Grimaud et Cogolin, ces deux derniers ne sont d'ailleurs qu'à 6 kilomètres de la mer.



Saint Tropez

Panorama sur Saint Tropez
Saint Tropez avec le clocher de l'église, le quartier de La Ponche, la Tour Vieille et la Tour du Portalet

Saint Tropez était un village provencal typique avec des rues étroites et une citadelle du XVIème siècle. Au début des années 1950 il est devenu un des endroits les plus à la mode de la Cote d'Azur surtout pour les gens du show-business. En été on y cotoie de nombreuses personnalités ce qui attire les touristes et crée une ambiance spécifique.
La Chapelle de l'Annonciade date du XVIIème siècle, elle est le siège d'un Musée d'Art Moderne particulièrement riche. La Citadelle, qui elle remonte au XVIème siècle, abrite un Musée de la Marine.

Histoire
Saint Tropez a été créé comme un comptoir de Massilia (Marseille) au Vème siècle avant J-C sous le nom d'Athenopolis. Suite aux invasions Barbares et Sarrazines la ville semble avoir disparu entre le VIème et le Xème siècle aprés J-C. A la fin du Xème siècle Guillaume Comte de Provence batit une forteresse sur le site de Saint Tropez et un bourg se développe autour d'elle. Mais au XVème siècle les misères de la Guerre et la Peste reduisent ce bourg presque à néant. Ce sont des immigrés Génois qui reconstruisent la ville. Il reste d'ailleurs des fortifications de cette époque. A partir du XVIème siècle le Port de Saint Tropez sert de base à de nombreux marins et même des corsaires. Le Bailli de Suffren qui est un des plus grands Amiraux et Marin Francais est originaire de Saint Tropez.

Environs de Saint Tropez
Le Golfe de Saint Tropez
Le Golfe de Saint Tropez
Le village de Ramatuelle prés de Saint Tropez
Sur le Golfe de Saint Tropez on trouve deux autres stations balnéaires: Port Grimaud et Sainte Maxime.

Mais ce sont surtout les villages de Ramatuelle (cf photo ci-contre) et Gassin qui présentent de l'intéret.

Ramatuelle est un ancien village fortifié construit sur une colline, il a été préservé et a conservé toute l'atmosphère et l'ambiance d'un village provençal.

Gassin se situe au sommet d'un piton escarpé d'où l'on peut découvrir un beau panorama. Un peu plus au Nord on peut également parcourir le village de Grimaud, en bas des ruines du chateau des Grimaldi, et celui de La Garde-Freinet qui, au Haut Moyen-Age, a longtemps été tenu par des Sarrazins qui terrorisaient les régions alentour.


En savoir plus sur Saint Tropez et ses environs



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Le Lavandou et Bormes les Mimosas

Panorama sur Le Lavandou
Panorama sur Le Lavandou
Le Lavandou était jadis un petit port de pêche qui s'est maintenant transformé en une station balnéaire qui se développe au fond de la rade de Bormes.
Le centre de la station balnéaire du Lavandou     Bormes les Mimosas
Le centre de la station balnéaire du Lavandou                                     Bormes les Mimosas
Bormes les Mimosas est bâtie sur le flanc d'une colline à 3 kilomètres de la Méditerranée. C'est une ville ancienne avec des rues étroites et typiques, elle est dominée par un chateau des XII et XIIIèmes siècles (cf photo ci-dessus à droite) qui appartenait aux Seigneurs de Fos. Le panorama que l'on découvre de ce chateau est splendide.


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Hyères

Vue d'Hyères avec au fond la Presqu'ile de Gienset les îles
Vue d'Hyères avec au fond la Presqu'ile de Gienset les îles

La ville se situe sur la Méditerrannée et au bas du Massif des Maures, elle a conservé un certain cachet car elle a une origine ancienne et conserve des monuments antiques et médiévaux: site d'Olbia, Tour des Templiers (cf photo ci-contre), .... Les vieux quartiers sont installés sur les pentes de la colline et sont traversés par des rues escarpées (Paradis, Sainte Claire, Barbacane, ...). C'est en fait la plus ancienne station balnéaire de la Cote d'Azur puisqu'elle existait comme telle au XVIIIème siècle.
Tour des Templiers à Hyères
Histoire
Hyères est issue d'un comptoir, nommé Olbia, fondé par les Grecs de Massilia (Marseille) au Vème siècle avant J-C. Elle vit pendant mille ans dans le sillage de Marseille puis disparait au VIème siècle aprés J-C à la suite des troubles provoqués par les invasions Barbares.

Au Xème siècle un point fortifié existe sur la colline d'Hyères. Le Comte de Provence (Raymond Beranger) l'attribue au Seigneur de Fos à charge pour lui de défendre le site et la région contre les attaques des Sarrasins qui sont installés à La Garde-Freinet (près de Saint Tropez). A la meme époque la ville renait sous la protection du chateau-fort et se développe suite à la création de l'église Saint-Paul au milieu du XIIème siècle.

A la fin du XIIème siècle l'ordre des Templiers s'installe à Hyères afin d'assurer la liaison maritime avec la Terre Sainte. Ils construisent la Tour Saint Blaise que l'on appelle aussi Tour des Templiers. Charles d'Anjou, le frère de Saint Louis devient Comte de Provence au milieu du XIIIème siècle, il prend la tutelle directe de Hyères. C'est à ce moment que la ville est protègée par des remparts. Au XIVème siècle l'enceinte est étendue pour protèger la partie basse de la ville.
La ville périclite dans la seconde partie du XVIème siècle à cause des Guerres de religion entre Catholiques et Protestants.

Depuis le début du XXème siècle le tourisme a redonné une certaine vigueur à Hyères comme à toute la région.
Autour d'Hyères
Les vestiges de l'ancienne Olbia se situent à l'Almanarre, en bord de mer, au pied du Mont des Oiseaux (300 mètres de haut). Autour d'Hyères deux sites sont intéressant, la Presqu'ile de Giens et les Iles d'Hyères.

La Presqu'Ile de Giens
La presqu'ile est en relation avec la terre grace à deux bandes de 4 kilomètres de long. Le petit village de Giens est implanté sur cette presqu'ile dont la partie Ouest n'a pas été dénaturée.

Les Iles d'Hyères
Cet archipel comprend trois iles qui se développent vers l'Est, Porquerolles, Port-Cros, l'Ile du Levant qui ont été habitées depuis les temps les plus anciens car elles étaient faciles à protèger. Les forts qui y sont toujours en sont l'illustration. Ce sont maintenant des sites touristiques trés connus et recherchés.


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Toulon

Le nom de Toulon évoque pour la plupart des Francais la Provence mais aussi le Port de Guerre qui s'est trouvé à de nombreuses reprises au coeur de l'Histoire de France. C'est là qu'un jeune officier nommé Bonaparte s'est couvert de gloire contre les Anglais en 1793.
Toulon et son Port au XVIIIème siècle
Gravure représentant Toulon et son Port au XVIIIème siècle

La ville est située au fond d'une rade que la configuration rend facile à protèger, le coté Ouest de la rade est occupée par la ville de La Seyne qui jouxte Toulon. Un peu au delà la presqu'ile de Saint Mandrier ferme cette rade. La ville est entourée et dominée par des montagnes dont la plus célèbre est le Mont Faron qui s'élève à 540 mètres de hauteur et à partir duquel le panorama sur la Méditerrannée et la région est splendide.

Histoire
A l'époque Romaine Toulon fabrique la pourpre (extraite de coquillages) qui pendant longtemps a été reservée aux vetements des Empereurs Romains. C'est en meme temps un port qui accueille des Galères.
Les Galères et les Galériens (ce sont des condamnés ou prisonniers) sont là jusqu'au milieu du XVIIIème siècle, il ne subsiste alors que le Bagne. Victor Hugo évoque le Bagne de Toulon et les Bagnards dans son livre Les Misérables.
En 1793 la population Royaliste de la ville livre le port à la flotte de l'Angleterre alors en Guerre avec la France Révolutionnaire. Dans l'armée chargée de reprendre la ville se trouve un jeune officier, Napoléon Bonaparte. C'est lui qui, sous les ordres du Général Dugommier, concoit et mène à bien l'offensive qui permet de déloger la flotte Anglaise et Espagnole. Les représailles sur la ville sont trés dures, elle a failli etre rasée.


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La Provence

La Provence se situe dans la partie Sud-Est de la France, la région déborde légèrement à l'Ouest du Rhone), autrement elle est délimitée par l'Italie à l'Est, la Durance au Nord et la mer Méditerrannée au Sud.
Elle comporte donc une frange cotière qui est la zone la plus peuplée et la plus connue avec en particulier la Cote d'Azur. et un arrière pays également intéressant qui est en bonne partie formé de montagnes (les Préalpes). Les villages Provencaux ont un charme bien spécifique qui attire de nombreux touristes, ceci est encore plus vrai dans la partie Est de la Provence avec l'arrière pays Nicois. Les départements des Bouches-du-Rhône, du Vaucluse, du Var et des Alpes Maritimes font complètement partie de la Provence, mais celle-ci incorpore également des parties du Gard, de la Drome, des Hautes-Alpes et des Alpes de Haute-Provence. Vu sous un angle plus géographique on distingue la Provence Rhodanienne (Crau, Comtat Venaissin, Tricastin), la Camargue, la Provence Littorale (Cote Bleue, Cote d'Azur) et la Provence intérieure (Plateaux d'Albion et de Valensole et les montagnes du Mont-Ventoux, du Luberon et des Baronnies).
Les principales villes sont Marseille, Nice, Toulon, Avignon, Aix en Provence et Cannes. Les habitants parlent le Francais avec un accent plus ou moins prononcé, le plus connu est l'accent de Marseille.
L'Arc de Triomphe d'Orange
L'Arc de Triomphe d'Orange
Histoire
Le mot Provence est issu du latin Provincia Romana qui caractèrisait cette région à l'époque Romaine. La Provincia a été conquise par Rome au IIème siècle avant J-C. Elle a servi de point d'appui à Jules César pour mener à bien la conquete de la Gaule qui s'achève en 52 avant J-C. La Provincia devient trés intégrée à l'Empire Romain et plusieurs villes (Marseille, Arles, Nimes, Aix en Provence) jouent un role significatif dans la vie de l'Empire. De nombreux monuments subsistent de cette période à Arles, Nimes, Vaison la Romaine, Orange (cf photo ci-contre), Fréjus et Saint Remy en Provence (site de Glanum), le plus impressionnant de tous est sans doute le Pont du Gard.
A la fin de l'Empire Romain d'Occident les invasions Barbares puis celles des Sarrazins ruinent la région qui ne commence à renaitre que dans la seconde partie du IXème siècle avec la constitution du Royaume de Provence puis d'Arles (ou de Bourgogne). Au XIIème siècles la Provence est sous la tutelle des Comtes de Barcelone, qui rèvent de créer un état Méditerrannéen, avant de passer à une branche cadette des Capétiens, celles des Comtes d'Anjou. La Papauté s'installe pour un siècle à Avignon au début du XIVème. La Provence est intègrée au Royaume de France à la fin du XVème siècle par le roi Louis XI. Les Guerres de Religion qui occupent la dernière partie du XVIème siècles y sont particulièrement dures et destructrices.
Depuis le milieu du XXème siècle la Provence est devenue une des régions préférées des Francais et des Européens, elle bénéficie actuellement d'un mouvement migratoire significatif en provenance des régions plus au Nord.

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La Riviera Italienne

L'Italie se situe à l'Est de la Provence. La Côte d'Azur se prolonge par la Riviera du Ponant, Gênes, la Riviera du Levant, les Cinque Terre et avec La Spezia et le Golfe des Poètes. Il est donc naturel que ces régions aient de nombreux points communs, d'abord le relief et le climat mais aussi le tourisme et le style de vie. La Riviera fait partie de la Ligurie, une région du Nord-Est de l'Italie.

Le chef-lieu de la région de Ligurie est Gênes, un des principaux ports de la Méditerranée. La République de Gênes a été trés puissante au Moyen-Age et ceci trouve sa traduction dans l'architecture et les monuments de la ville.
De manière analogue aux Alpes-Maritimes, la Riviera du Ponant possède un bord de mer peuplé et animé avec en particulier une ville comme San Remo qui est un peu le pendant de Nice et de Cannes. Certaines stations comme Albenga et Noli associent les bains en bord de mer et l'Histoire avec leur rues et monuments médiévaux. L'arrière pays est également intéressant avec des villages typiques méritant le détour comme Pigna.
A l'Est de Gênes se développe la Riviera du Levant avec des sites et des stations touristiques réputées comme Camogli, Santa Margherita Ligure, Portofino, Rapallo, les Cinque Terre et avec La Spezia et le Golfe des Poètes.
La station touristique de Camogli
La station touristique de Camogli
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